Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Wij betrekken je graag bij ons werk. Wil je onze maandelijkse update met nieuws, persoonlijke verhalen en bijzondere acties niet missen? Hieronder schrijf je je in voor onze digitale nieuwsbrief. Nieuwsgierig? Bekijk een voorbeeld.

?VluchtelingenWerk Nederland gaat zorgvuldig om met je privacy

Persoonlijk verhaal

woensdag 6 december 2017

In Nederland werd Haifa een wereldburger

Jaren geleden zou de 57 –jarige Haifa Al Kallas nog ontkennend geantwoord hebben op de vraag of zij een wereldburger is. Dat is nu wel anders. De oorlog in Syrië maakte dat ze moest vluchten en alles verloor wat ze had. In Nederland kwam ze aan met lege handen. Ondanks haar pijn en verdriet leerde zij de taal en ondernam ze allerlei activiteiten. Nu staat ze als actieve Rotterdammer in het leven. Tijdens het taaltraject Vluchtelingen voor Vluchtelingen schreef ze er een ontroerend persoonlijk verhaal over.

‘We hadden vroeger een goed leven in Syrië, met lieve mensen om ons heen. Ik was alleen maar bezig met mijn familie en mijn gezin. Ik had geen idee wat het betekent om vluchteling te zijn. Op het nieuws zag ik mensen met een boot in zee. Ik wist niet waarom zij naar Europa gingen en wat zij meemaakten. Ik zat in mijn kasteel’, vertelt Haifa.
Dat veranderde toen zij zelf haar land moest verlaten. ‘Na de oorlog werd ik een ander mens. Ik verloor alle goede dingen uit mijn leven. Dat deed me veel pijn en verdriet. Ik maakte hetzelfde mee als de mensen die ik op tv had gezien. Nu weet ik wat zij voelden. Gelukkig vond ik de moed en de kracht in Nederland mijn leven opnieuw op te bouwen. Ik heb de taal geleerd, ben actief als vrijwilliger en doe veel nieuwe ervaringen op.’

De hele wereld in Nederland

Vrijwilligerswerk is hierbij heel belangrijk voor Haifa. Ze is drie dagen per week begeleider bij een naaiatelier en geeft Arabische les aan een groep vrouwen. ‘Ik doe verschillende activiteiten en leer veel. Mijn kleine kring is nu een grote cirkel geworden. Ik zit niet meer in mijn kasteel, maar leef met de mensen. Ik vind het leuk dat er in Nederland mensen van allerlei nationaliteiten zijn. Dat geeft mij het gevoel alsof de hele wereld hier is.  Ik leer van hen en zij van mij. Ik kan nu volmondig zeggen: ja, ik ben een wereldburger!’
Ook werkt Haifa er hard aan haar Nederlands nog verder te verbeteren. Ze grijpt elke kans aan zich hierin te ontwikkelen. ‘Je bent nooit te oud om te leren,’ vertelt ze. ‘Ik wil alles weten en begrijpen. Ik hou ervan serieuze programma’s te kijken, boeken en kranten te lezen. Het leren houdt mij jong.’
‘Ik wil Nederlands op hetzelfde niveau beheersen als mijn moedertaal. In het azc ben ik gelijk begonnen met het leren van de taal. Daar schreef ik een kinderverhaal, in het Nederlands. De tekeningen maakte ik er ook zelf bij. Verder volgde ik yogalessen om mijn conditie te verbeteren. Na alles wat ik had meegemaakt voelde ik vanbinnen: ‘ik wil leven’. Het leren en de activiteiten hielpen mij daarbij. Ik ben sindsdien niet meer gestopt.’

Geslaagd als moeder

‘Nadat we vertrokken uit het AZC vervolgde ik Nederlandse lessen op school. Die had ik net afgerond toen mijn zoon me vertelde over het project Vluchtelingen voor Vluchtelingen. Een traject waarin mensen met een vluchtelingenachtergrond hun taal verbeteren om daarna een andere vluchteling wegwijs te maken. Daar werd ik heel blij van. Ik wil blijven leren en zorgen dat ik de stof niet vergeet. Ik heb me direct aangemeld. ‘ Haifa heeft het Vluchtelingen voor Vluchtelingen traject inmiddels volbracht en volgt nu een nieuwe taalcursus.
Het belang van leren geven Haifa en haar man Moehamd Ali (66 jaar) ook door aan hun kinderen. ‘Ik wil dat mijn kinderen iets bijzonders doen in hun leven en slim worden.’ Trots vertelt ze over haar oudste zoon die piloot is bij American Airlines, de jongste die nu in het eerste jaar van het VWO zit en haar dochters waarvan er één een IT-studie volgt in Egypte en de ander net geslaagd is voor haar Nederlands niveau B2. ‘Het is niet altijd makkelijk om je kinderen te stimuleren om te studeren. Gelukkig heb ik van mijn ouders meegekregen om vooruit te gaan en niet te stoppen. Ik vind dat ik geslaagd ben als goede moeder.’

Een mooiere wereld voor iedereen

Haifa hoopt dat haar kinderen met een diploma op zak een goede toekomst tegemoet gaan. Zelf wil ze graag actief blijven als vrijwilliger en oefent ze haar Nederlands met de hulp van een vrijwillige taalcoach. ‘Dat is iets wat ik heb geleerd in Nederland. Veel mensen doen vrijwilligerswerk. Ik vind dat heel mooi. Ik wil de Nederlandse mensen bedanken die ons welkom heten in ons land. En VluchtelingenWerk die mensen helpt die nieuw zijn in Nederland en het heel erg nodig hebben. Door  actief te zijn als vrijwilliger hoop ik zelf ook bij te dragen aan een mooiere wereld voor iedereen.‘

Doe mee. Word vrijwilliger

Geloof je ook in een mooiere wereld voor iedereen? En heb je tijd om een steentje bij te dragen? Word vrijwilliger. Kijk hier voor de vacatures.

Deel dit met anderen