dinsdag 22 januari 2019

‘Stuur vluchtelingen niet terug naar Griekenland’

De Nederlandse overheid is van plan om asielzoekers terug te sturen naar Griekenland, als zij daar eerder asiel hebben aangevraagd. Vluchtelingen terugsturen naar Griekenland werd in 2011 door de rechter verboden, omdat hun welzijn in het land niet kon worden gegarandeerd. Omdat de situatie er nauwelijks is veranderd, raden we de terugstuur-plannen met klem af.

Nederland wil vluchtelingen terugsturen op basis van het “Dublinreglement”, een Europese  afspraak die bepaalt dat vluchtelingen asiel moeten aanvragen in het land waar zij Europa binnenkomen. Daphnie Ploegstra, beleidsmedewerker bij VluchtelingenWerk: 'Het is de grote vraag waar de Nederlandse overheid deze mensen dan precies naar wil terug sturen. In Griekenland is een enorm tekort van opvangplekken.'

'Nu al ernstig tekort aan opvangplekken'

Volgens officiële cijfers (de EU en de Griekse overheid) zijn er nu slechts 706 opvangplekken gecreëerd op het vaste land. Daphnie: 'Volgens onze collega’s van de Greek Council for Refugees ligt dit aantal in werkelijkheid zelfs nog veel lager. Terwijl er alleen op de Griekse eilanden al 5.000 vluchtelingen nodig verplaatst moeten worden. En dan is het grote aantal onbekende dakloze asielzoekers, waaronder naar schatting zo’n 500 alleen reizende kinderen, nog niet meegeteld.'

Waar moeten teruggestuurde vluchtelingen slapen?

De cijfers laten duidelijk zien dat er geen enkele mogelijkheid is om slechts een fractie van de asielzoekers die zich momenteel in Griekenland bevinden fatsoenlijk op te vangen. Laat staan “extra” vluchtelingen uit Nederland. 'Daarbij voldoet de opvang die er is, niet aan mensenrechtelijke standaarden. In de praktijk komt er vaak op neer dat vluchtelingen verblijven in containers of tenten. Voor vluchtelingen die uiteindelijk wel een verblijfsvergunning krijgen in Griekenland verandert er weinig: integratiebeleid bestaat er niet.'

Wacht met terugsturen tot verbetering

Wij vinden dat de Nederlandse overheid nog niet kan nadenken over het terugsturen van vluchtelingen, zolang de situatie voor vluchtelingen daar nog niet verbeterd is. Sterker nog: we roepen de overheid al langer op om, samen met andere Europese landen, direct asielzoekers uit Griekenland over te nemen. Daarbij pleiten we ook nog steeds voor het hervormen van het Dublin-systeem, dat de oneerlijke verdeling binnen Europa in stand houdt.

'Een overschot aan ellende en verder een gebrek aan alles'

Onze collega Sander Schaap bezocht de Griekse eilanden en sprak met vluchtelingen, vrijwilligers en andere betrokkenen. Hij schreef een column over zijn ervaringen: 'Er zijn 20 wc’s voor 4000 mensen. Het gros doet hun behoefte in de bosjes. Mensen staan uren in de rij voor slecht eten. Drie keer per dag. De stank is niet te harden. Moeder’s met baby’s liggen op de koude grond. Het wemelt er van de kleine kinderen. M’n ogen prikken. Van de sterke lucht van urine, schaamte en boosheid.'

Deel dit met anderen