Gemeenten & Professionals, 4 september 2018

Elke keer opnieuw beginnen

Randa is een expert in opnieuw beginnen.  Bij haar integratie in Nederland, haar vierde thuisland, neemt ze het heft in eigen  handen. Op haar initiatief komt er in Wijchen een huiselijke ontmoetingsplek waar mensen uit de hele wereld zich thuis voelen. Een plek waar mensen hun talenten kunnen delen en waar samen gepraat, gelachen, gekookt en geschilderd wordt.
placeholder

De Syrische Randa woonde het eerste deel van haar leven in Abu Dhabi, hoofdstad van de Arabische Emiraten. Voor haar studie vertrok ze naar Syrië, het land van haar familie. Ze ontmoette haar man en samen kregen ze een prachtige dochter. ‘Maar toen kwam de oorlog,’ verzucht ze, ‘en was het daar niet langer veilig.’

Opnieuw beginnen in Turkije

Het jonge gezin zocht toevlucht in Turkije en haar man vluchtte door naar Nederland. ‘Samen met mijn dochter woonde ik twee en een half jaar in Turkije,’ vertelt Randa. ‘Daar begon ik weer opnieuw. Ik heb allerlei banen gehad om geld te verdienen: in de textiel, als makelaar en in winkels.’

Waar ontmoet je elkaar?

Toen ze herenigd mocht worden met haar man, was er weer een nieuwe start, nu in het Gelderse Wijchen. ‘Ik vind het best moeilijk om hier mijn plek te vinden. Wijchen is leuk en de mensen zijn aardig, maar toch is het niet gemakkelijk. De taal is anders en dankzij het koudere weer leven veel mensen binnen. Hoe kun je mensen ontmoeten?’

Taalles is maar een begin

Randa spreekt al vrij goed Nederland en is aan het leren voor haar staatsexamen. ‘Maar taalles is niet genoeg’, vertelt ze ferm. ‘Want ook met je inburgeringsdiploma, begrijp je elkaar nog steeds niet heel goed. Daarom wil ik dat mensen elkaar informeel kunnen ontmoeten en daarbij de taal verder leren.’  En met dat idee was Stichting Hand in Hand geboren. Randa vormt, samen met drie Nederlanders, het vrijwillige bestuur van de stichting . Mede dankzij de gemeente kunnen zij drie dagen per week  terecht in wijkcentrum Zuiderpoort. 

Ongedwongen ontmoeten

Elkaars talenten delen en elkaar daardoor ongedwongen en gelijkwaardig ontmoeten, dat staat centraal. Daarom kunnen mensen o.a. schilderlessen volgen, samen dansen, koken, tekenen en wandelen. Maar je kunt ook gewoon binnenlopen voor een gratis kopje koffie en thee. Wijchenaren met roots uit de hele wereld en geboren en getogen Wijchenaren, iedereen is welkom!


6 oktober 2018 is de formele opening van Hand in Hand. VluchtelingenWerk in Wijchen is een van de partners van Hand in Hand. Voor meer informatie over openingstijden en de locatie, zie de  facebookpagina @handinhandwijchen.