Gemeenten & Professionals, 30 december 2021

Juíst oudvluchtelingen aannemen: CEO Anouk doet het

Een vluchteling met verblijfsvergunning in je bedrijf laten werken, moet je dat wel doen? Gebrekkig Nederlands, niet de juiste diploma’s, andere werkcultuur. Maar Anouk Beekman Houdijk, Algemeen Directeur van Sun Park Innovation, doet het juíst. En hier lees je waarom.
placeholder
Het 'Team' begin november, v.l.n.r.: Ashraf, Maged, Anouk, Rama, Mazen | Foto: eigendom Sun Park Innovation

Het zijn er inmiddels al vier: teamleden met een vluchtelingachtergrond. Rama, Mazen, Ashraf en Maged, uit Pakistan, Syrië en Jemen. Rama werkt als ‘Finance & Project Assistant’ bij het bedrijf en Mazen, Ashraf en Maged lopen taalstage en starten komend jaar met een technisch bbl-traject (werken en leren).

Er wordt sec gekeken naar de diploma’s en papieren. Er zijn daardoor veel mensen die geen kans krijgen op de arbeidsmarkt. Mijn ervaring is dat passie, talent en potentie veel belangrijker zijn.

Anouk Beekman Houdijk

Mismatch

Anouk: ‘Ik heb jarenlang als hr-adviseur gewerkt en weet dat er vaak een mismatch is tussen werknemer en werkgever. Er wordt sec gekeken naar de diploma’s en papieren. Er zijn daardoor veel mensen die geen kans krijgen op de arbeidsmarkt. Mijn ervaring is dat passie, talent en potentie veel belangrijker zijn. Dit zijn dé ingrediënten voor werkplezier en arbeidsvreugde. Ik en Fons Beekman (echtgenoot en Technisch Directeur van Sun Park Innovation, red.), hebben daarom besloten dat wij die mensen een kans willen bieden: om hun vleugels te spreiden en zich te ontwikkelen.’

Blik verbreed

Hoe kwam ze in contact met Rama, Mazen, Ashraf en Maged? ‘Mijn blik werd door een LinkedIn post van een oudvluchteling verbreed naar statushouders. Ik heb vervolgens contact gezocht met VluchtelingenWerk en kwam zo terecht bij Tamara Breugem, (projectcoördinator van het tijdelijke project Op Weg naar Werk, in samenwerking met de gemeente Den Haag, red.). We zijn de mogelijkheden gaan bespreken.’

Op Weg naar Werk

Mazen en Ashraf deden mee met Op Weg naar Werk. Door middel van individuele arbeidscoaching en gezamenlijke trainingen hebben ze geleerd hoe de Nederlandse arbeidsmarkt werkt, hoe je solliciteert en hoe je jezelf kunt presenteren. Vervolgens sloten ze dit af met een persoonlijke online presentatie, waar potentiële werkgevers - waaronder Anouk - voor uitgenodigd werden. Zo ging het balletje rollen. ‘Ze hadden al enige technische ervaring en hun presentatie was ontzettend goed.’

Motivatie en potentie

Het klinkt natuurlijk mooi om iemand een kans te geven op basis van motivatie en potentie, maar hoe werkt dat in de praktijk? Als een statushouder de taal nog niet goed spreekt of niet de benodigde diploma’s of kennis heeft? 'Voor mij is de taal niet de grootste belemmering. Wel is het zaak dat kandidaten zo snel mogelijk omringd worden met de Nederlandse taal en de juiste opleiding krijgen. Maatgevend is echter dat ze intrinsiek gemotiveerd zijn, voldoende potentie in huis hebben en leerbaar zijn.’

Technisch personeel is moeilijk te vinden in Nederland, dus dit is een goede kans voor beide partijen

Anouk Beekman Houdijk

Tijd en geld

Sun Park Innovation is het bedrijf van Anouk en haar man. Een kleine onderneming met grootse plannen: overal ter wereld ‘slimme’ lichtmasten plaatsen die werken op zonne-energie. Met intelligente software: zowel de brandtijden als het lampvermogen zijn volledig instelbaar. Momenteel zijn zij één van de grootste leveranciers van Solar Lichtmasten in Nederland. En een onderneming moet winstgevend blijven. Kost het investeren in de taal en scholing van de kandidaten niet teveel? ‘Zeker, daarom ben ik gaan informeren bij de gemeente welke regelingen er mogelijk zijn. We hebben de constructie opgezet van een taalstage met behoud van bijstandsuitkering en daarna een bbl-traject: vanaf dat punt nemen wij ze in dienst. Ze volgen dan een technische opleiding die aansluit bij het werk in ons bedrijf. Tijdens hun taalstage maken ze al kennis met de werkzaamheden en de techniek. Technisch personeel is moeilijk te vinden in Nederland, dus dit is een goede kans voor beide partijen.’ Ze voegt toe: ‘En Rama is al in dienst: zij is al voldoende opgeleid, heeft relevante werkervaring en een goed taalniveau.’

We willen Hoop met een hoofdletter H brengen in de wereld.

Anouk Beekman Houdijk

Roeping

Dat zijn de logische, zakelijke aspecten van de samenwerking. Maar dat is niet Anouk haar grootste drijfveer. Anouk: ‘Mijn man en ik zijn Sun Park Innovation gestart vanuit een roeping om wat goeds te doen voor de wereld. We gaan er vol in en worden daarbij geleid door God. We willen Hoop met een hoofdletter H brengen in de wereld door onze Solar Lichtmasten in de duisternis te planten. Vanuit de overtuiging dat morgen de zon weer gaat schijnen en zolang er een morgen is, is er Hoop. Daarnaast willen wij ook iets betekenen voor de mensen in onze naaste omgeving. Dit doen we o.a. door statushouders een kans te bieden binnen ons bedrijf.’ Ze realiseerde zich: ‘Stel dat ik het land uit moet vluchten, alles achter me moet laten en alles wat ik heb geleerd, is vervolgens niets meer waard. Dan zou ik ook ontzettend blij en dankbaar zijn als ik een kans kreeg.’

placeholder
Iedereen geniet van het werk bij Sun Park Innovation. | Foto: eigendom Sun Park Innovation

In Pakistan moest je altijd 'ja' zeggen, ook al kon iets niet. Anders werd de baas boos.

Rama

Iedereen doet mee

Wat vinden Rama, Mazen, Ashraf en Maged van Sun Park Innovation? Mazen: ‘Ik houd ervan om met dingen van de toekomst bezig te zijn. Om nieuwe oplossingen te bedenken, zonder elektriciteit!’ Ashraf: ‘De kwaliteit van de slimme lampen is echt hoog, dat vind ik bijzonder.’ Anouk vult aan: ‘We gebruiken intelligente software. Dat is niet standaard bij alle lichtmasten en bij ons wel.’ Maged: ‘Het is goed om samen te werken met Nederlanders. En we zijn echt een team.’ Ook wordt genoemd dat het een mooie kans is om je te ontwikkelen en veel te leren. Maged voegt toe: ‘Het is een klein bedrijf en je hebt de kans in alle takken mee te werken. Zo leer je heel veel.’ In het bedrijf is bovendien iedereen gelijk. ‘We zijn een echt team. We spreken dan ook niet van 'werknemers' of ‘medewerkers' maar van ‘Teamleden’. En ze passen alle vier ontzettend goed in ons Team!’ vult Anouk aan. Rama vertelt: ‘In Pakistan moest je altijd 'ja' zeggen, ook al kon iets niet. Anders werd de baas boos.’ Ze vervolgt: 'Hier voelt het als 'thuis': vanaf het begin heb ik leuk contact met mijn collega’s. En nooit eerder kreeg ik iedere dag lunch van mijn werk aangeboden. Heel gezellig!’

Geluk begint met licht en hoop. Hoop kan alles doen.

Mazen

Geluk begint met licht en hoop

Ze genieten alle vier van het werken bij Sun Park Innovation. Mazen vertelt stralend: ‘Geluk begint met licht en hoop. Hoop kan alles doen.’ Ashraf voegt eraan toe dat hij de dagelijkse dagstart met het hele ‘Team’ zo bijzonder vindt: ‘Grace moment’. Iedereen noemt een dankpunt of - als ze willen - spreken ze een gebed uit. Anouk: ‘Uit onderzoek blijkt dat wanneer je bij de start van je dag je focust op iets positiefs, in dankbaarheid, dat je dag zoveel beter verloopt. Niet omdat de omstandigheden veranderen, maar door hoe jij in het leven staat. Iedereen doet mee: atheïst, moslim, christen etc. Dankbaarheid is iets universeels!’

De mogelijkheden voor uw bedrijf

Heeft u of uw bedrijf interesse om de mogelijkheden te ontdekken rond het aannemen van statushouders? Neem contact op met Tamara Breugem voor meer informatie: tbreugem@vluchtelingenwerk.nl of tel: 06-22827390 Meer info: https://www.vluchtelingenwerk.nl/nl/wat-wij-doen/begeleiding-naar-werk
Begeleiding naar werk