Francisca is baliemedewerster in Zwolle

Het ontvangen van mensen, mensen doorverwijzen en het beantwoorden van telefoontjes van verschillende instanties. Francisca Grovell doet het allemaal. Als je bij VluchtelingenWerk Zwolle binnenstapt zie je Francisca gelijk. ‘Iedereen kent mij hier. Als vluchtelingen ons gebouw binnenkomen en mij van veraf al zien dan zwaaien ze vaak gelijk, nog voor ze bij de balie aangekomen zijn.’
placeholder

Francisca ontvangt als baliemedewerker vluchtelingen uit Syrië, Eritrea, Somalie en heel soms uit Sudan. Ze had ook een keertje iemand die Spaans spreekt aan de balie. Voor de taalles. Normaliter spreekt ze geen Spaans, maar soms als er iemand langskomt wel. Dan is de herkenning des te groter en één groot feest. Op die momenten is het handig en leuk dat Francisca naast Nederlands ook Papiaments, Engels en Spaans spreekt.

Taal leren

Het werk is veelzijdig, je weet nooit van tevoren welke mensen je aan de balie krijgt. Elke keer weer een verrassing dus. Francisca ziet het als haar taak om mensen op hun gemak te stellen. Soms komen er mensen aan de balie die heel graag de Nederlandse taal willen leren. Francisca: ‘Ik heb het met ze te doen. Ook vanuit de beelden op televisie, mensen op blote voeten op het strand. Mensen vluchten niet zomaar. Nu hier moeten ze de gewoontes en de taal leren. En dat kost veel tijd.’

Grappige situaties

Dat de taal geleerd moet worden levert vaak grappige situaties op, vertelt Francisca. Er was een meneer, die kwam aan de balie en een andere vrijwilliger was hem aan het helpen. Hij kwam maar niet op het woord voor de plek waar je gratis eten kan ophalen. Toen zei ik ineens: ‘voedselbank!’. We lagen helemaal in een deuk toen. Nu iedere keer als wij elkaar tegenkomen dan is het weer: ‘voedselbank’.

Mooi werk

‘Ik wil dat de mensen aan mijn balie ervaren: we worden serieus genomen. Ik wil ze niet anders behandelen. Soms kunnen ze niet uit hun woorden komen, dan probeer ik ze te helpen met de uitspraak. Ik zeg dan hoe ik het zelf uitspreek, daar leren ze van. Dat is wat mijn werk zo mooi maakt.’