Verhaal, 4 januari 2022

Vrijwilliger Liesbeth: 'Het gezin stráálde. En daar doe ik het voor'

De gezinshereniging van de Syrische Sulaiman kende veel tegenslagen. Toen zijn vrouw en drie kinderen eindelijk naar Nederland mochten komen, moest hun reisroute noodgedwongen gewijzigd worden via Soedan. Daar vond onverwachts een staatsgreep plaats. VluchtelingenWerk-vrijwilliger Liesbeth begeleidde Sulaimans stressvolle gezinshereniging: ‘Door de omweg via Soedan werd de reis veel te duur voor het gezin, gelukkig konden we een beroep doen op het Noodfonds van VluchtelingenWerk.
placeholder

Zenuwslopend

'Sommige mensen denken dat het redelijk makkelijk is om in Nederland toestemming te krijgen op een gezinsherenigingsaanvraag, maar sinds ik bij VluchtelingenWerk werk weet ik: de procedures zijn ingewikkeld, zenuwslopend en langdurig. Lang niet elke aanvraag voor gezinshereniging wordt goedgekeurd door de IND. En als een gezin wél mag komen, zijn niet altijd alle zorgen voorbij. Bij de daadwerkelijke reis naar Nederland kan er nog van alles tegenzitten.'

Tegenslag op tegenslag 

'Ook de hereniging van dit gezin zat vol obstakels. De vrouw en kinderen van Sulaiman moesten eigenlijk naar de Nederlandse ambassade in de Libanese hoofdstad Beiroet om hun reisdocumenten te regelen, maar het ontbreken van een stempel in hun paspoort maakte dit onmogelijk. Een bezoek aan de ambassade in Iran leek een goede oplossing, maar het verzoek om via die ambassade te reizen werd afgewezen.'

Uitwijken naar Soedan

'Na veel moeite kreeg het gezin toch toestemming om via een andere ambassade te reizen. Dat kon op korte termijn, maar dan wel via Soedan. Een grote omweg die de reis een flink stuk duurder maakte. Het zou verschrikkelijk zijn als een hereniging alleen door te hoge kosten niet zou kunnen doorgaan. Gelukkig kwam het gezin in aanmerking voor een tegemoetkoming uit het Noodfonds van VluchtelingenWerk. Dat was een enorme opluchting!'

Staatsgreep

Met de reisplannen naar Soedan in het vooruitzicht leek de hereniging eindelijk een beetje dichterbij te komen. Maar toen werd onverwachts een staatgreep gepleegd in Soedan: de Nederlandse ambassade in de hoofdstad Khartoem sloot de deuren. De reis moest voor onbepaalde tijd worden uitgesteld. Voor Sulaimans gezin brak een nieuwe onzekere periode aan.’

Machteloos

'Ondertussen kon de bezorgde vader niets voor zijn gezin doen. Op kantoor zagen we zijn moedeloosheid toenemen. “Ik wil gewoon mijn vrouw en kinderen bij me hebben, verder heb ik niets te wensen”, zei hij dan. Als vrijwilliger bij VluchtelingenWerk kunnen we helpen met het verzamelen van documenten, het verzorgen van de aanvraag en het begeleiden van de verdere procedure, maar op veel momenten kunnen ook wij niets anders dan wachten. Je probeert dan vooral de moed erin te houden en te laten merken: je staat er niet alleen voor.'

placeholder

Herenigd!

'Direct nadat het bericht kwam dat de ambassade in Soedan tijdelijk de deuren zou openen, reisde het gezin zo snel mogelijk naar Khartoem. Gezien de situatie in het land was het verblijf daar spannend. En zou de ambassade wel open blijven om de documenten te regelen? Gelukkig wel. Eindelijk kon het gezin in het vliegtuig naar Nederland stappen en haalde Sulaiman, na anderhalf jaar wachten, zijn gezin op Schiphol op.'

Stralende gezichten

'Die dag stuurde Sulaiman mij een foto: van hem samen met zijn vrouw en kinderen op Schiphol. Mijn dag kon niet meer stuk. Een paar dagen later kwam het hele gezin naar ons kantoor. Allemaal stralende gezichten. En ja, daar doe je het natuurlijk allemaal voor.'

Steun het Noodfonds en help vluchtelinggezinnen

Het Noodfonds van VluchtelingenWerk biedt een laatste vangnet voor gezinnen die door oorlog of dreiging van elkaar zijn gescheiden. Elk jaar houden wij een crowdfundingactie om geld op te halen voor het Noodfonds, zodat wij verscheurde gezinnen kunnen blijven herenigen. Help jij ook mee?
Steun ook een gezin