Verhaal, 30 augustus 2022

Ellen en Petra over hun vrijwilligerswerk: ‘Met iets kleins kun je al impact maken’

Ellen en Petra werken op de opvanglocatie in Gorinchem en op het integratiekantoor in Leerdam. ‘Er zijn hele korte lijntjes tussen de locaties, terwijl het werk echt heel anders is. Maar dat maakt het juist ook zo leuk!’
placeholder

Gedreven door nieuwsgierigheid

Ellen werkt alweer 7 jaar voor VluchtelingenWerk en heeft verschillende locaties van binnen gezien. ‘Ik was nieuwsgierig naar de doelgroep. Vanuit mijn opleiding geschiedenis had ik altijd al interesse voor migratie. Nadat ik mijn betaalde baan had opgezegd besloot ik om als vrijwilliger bij VluchtelingenWerk te beginnen.’

We zijn vaak de eerste persoon die naar hun verhaal luistert. Je ziet dat mensen dat enorm waarderen

Nog langer wachten

Gorinchem, eerst een reguliere opvanglocatie (azc), is nu een noodopvanglocatie. Dat betekent dat de 300 bewoners geen verblijfsvergunning hebben. De locatie is in ieder geval open tot het eind van het jaar. Petra: ‘Ik vind de situatie waar deze mensen in zitten enorm frustrerend. Ze wachten al heel lang en hebben nog steeds geen gesprek met de IND (immigratie- en naturalisatiedienst) gehad. We kunnen ze alleen maar zeggen dat ze nog langer moeten wachten.’ Ellen vult aan: ‘Het is heel frustrerend dat we zelf weinig kunnen doen. Maar we zijn vaak de eerste persoon die naar hun verhaal luistert. Je ziet dat mensen dat enorm waarderen.’

placeholder

Als zo’n heel gezin dan je kantoor binnenstapt om trots de kinderen te laten zien, ja dan moet je wel even slikken!

Voldoening als het lukt

In Leerdam ondersteunt Ellen mensen met een verblijfsvergunning bij hun gezinsherenigingsprocedure. ‘Dat zijn lastige juridische procedures waarin je ook veel leed ziet.’ Petra: ‘Maar des te groter is de voldoening als het dan toch lukt! Het duurt soms jaren, maar als zo’n heel gezin dan je kantoor binnenstapt om trots de kinderen te laten zien, ja dan moet je wel even slikken!’ De dames hebben dan ook altijd zin om aan de slag te gaan. ‘Met iets kleins kun je al impact maken. Door een brief uit te leggen, een telefoontje te plegen. Dat lijkt klein maar het zijn vaak de dingen die ze nog niet zelf kunnen.’

Dochter bleek nog in leven

‘Sommige verhalen maken wel impact’ vertelt Ellen ‘Zoals het verhaal van een dame die een kind kreeg uit een buitenechtelijke relatie. De baby, een meisje, werd na een paar dagen al bij haar weggehaald door de vader van de baby. Hij heeft de baby bij zijn moeder gebracht. Enige tijd later werd haar verteld dat het kindje was overleden. Nadat de vrouw al in Nederland was zocht iemand contact met haar: het bleek haar dochter! Ze leefde nog en wilde naar haar moeder toe reizen omdat de oma waar ze verbleef was overleden en haar vader niet voor haar wilde zorgen. Het was een lange procedure, maar moeder en dochter zijn herenigd na ruim 10 jaar! Dat zijn zulke bijzondere verhalen.’

Tips voor nieuwe vrijwilligers

Petra is er van overtuigd dat je als vrijwilliger het verschil kunt maken door geduldig te zijn, empathie te tonen en te luisteren. Zelf zijn ze wel tegen dingen aangelopen waardoor ze nog wat tips willen delen: ‘Neem de verhalen niet mee naar huis. Voel je niet schuldig: je hebt thuis je eigen leven en op de locatie doe je wat je kunt.’ Ellen vult aan: ‘Voel je niet beledigd als iemand een afspraak niet nakomt. Dat is niet persoonlijk en meestal heeft het een goede reden. Als je daarin een relaxte houding weet te ontwikkelen dan maakt dat het werk denk ik nog leuker!’

Wij zijn op zoek naar jou

Wil jij net als Ellen en Petra echt iets betekenen? Wij kunnen jouw inzet goed gebruiken! Meld je aan om als vrijwilliger te werken op één van onze opvanglocaties of integratiekantoren.

Meld je aan