Anikó: 'Een folder uitdelen is al verboden in Hongarije'

Het begeleiden van vluchtelingen tijdens hun asielprocedure en de integratie: het is iets wat onze duizenden vrijwilligers dagelijks doen, maar in Hongarije inmiddels strafbaar is. Nieuwe regels en wetten van de regering van premier Victor Orbán maken het werk van mensenrechtenorganisaties in het land onmogelijk. Wij spraken Anikó Bakonyi van onze partnerorganisatie Hungarian Helsinki Committee.

Meer regels en wetten

'De omslag in het politieke klimaat in Hongarije werd al in 2010 ingezet, toen de partij van Victor Orbán meer macht kreeg. Toch konden wij ons werk, zoals het juridisch ondersteunen van vluchtelingen, gewoon blijven doen. Maar er kwamen steeds meer wetten en regels die de macht van Orbán vergrootten en de oppositie beperkten. Ook werden onafhankelijke media overgenomen en sponsorde de overheid anti-migranten-propaganda. Desondanks stonden ook in Hongarije duizenden mensen klaar om te helpen toen in 2015 grote aantallen vluchtelingen bescherming zochten in Europa.'

Een haatcampagne van de overheid

'Maar de haatcampagne van de overheid ging door. Vooral de laatste twee jaar is de agressieve toon toegenomen. Er heerst geen taboe meer op xenofobie. De overheid investeert enorm in angst- en haatcampagnes. In de straten hangen posters en spandoeken die de Hongaren waarschuwen voor vluchtelingen die hun baan afpakken. Hongaren kunnen niet meer met eigen ogen zien dat de regenringcampagnes onzin zijn en dat vluchtelingen ook maar gewoon mensen zijn net als henzelf. Want er zijn amper meer vluchtelingen in Hongarije.'

Folders uitdelen aan vluchtelingen verboden

'De grenzen zijn gesloten. Er zijn twee "transitiezones" waar elke dag één vluchteling doorheen mag. Komt op maandag een gezin van vijf de grens over? Dan mag de week daarna pas weer iemand anders naar binnen. Eenmaal in Hongarije heeft een vluchteling geen toegang tot faciliteiten. Het complete asielsysteem is doelbewust verwoest. Hen helpen is inmiddels verboden. Zelfs een folder uitdelen met wat informatie, hen helpen om de taal leren of eten geven is strafbaar en wordt door overheid gezien als "migratiepropaganda".'

Opgezegde samenwerkingen

'Ook sommige onderdelen van ons werk zijn inmiddels begrenst. Zo mogen we de manier waarop de overheid omgaat met mensenrechten niet meer monitoren en mogen we geen bezoeken meer brengen aan plekken waar asielzoekers verblijven. Ook heeft de overheid en de politie hun samenwerking met ons opgezegd.'

Hoop uit lieve berichten

'Het is niet gemakkelijk om onder deze omstandigheden te werken. We moeten ons werk steeds op andere manieren inrichten en zoeken naar andere manieren om aan de juiste informatie te komen. Ook kost het helaas veel tijd om te reageren op de beschuldigingen van de overheid. Als je tv kijkt of radio luistert, zou je denken dat heel Hongarije extreem rechts geworden is, maar we blijven brieven krijgen van mensen die ons werk steunen. Die berichten geven ons kracht. Toch verwachten we niet snel dat het tij weer zal keren. Wij hopen maar dat andere landen ons voorbeeld niet volgen.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • JanWillem ‘Deel uitmaken van 'Bakkie Doen?' was bijzonder’
  • Renée (17)‘Geen vraag was te gek, ik mocht ze alles vragen'
  • Mounir'Hun gevecht ken ik als geen ander'
  • Sanne (20)'Het is fijn om iets te betekenen voor een ander'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!