Arend Jan (22): 'Ik zie hoe graag vluchtelingen willen meedoen'

Door een tafeltje te reserveren in het pop-up restaurant de Hartige Samaritaan in Delft, geef je ook vluchtelingen een steuntje in de rug. Vluchtelingen kunnen er namelijk ervaring opdoen én de opbrengst van het restaurant wordt gedoneerd aan ons project VIP.  Arend Jan is een van de initiatiefnemers. ‘Het is mooi om te zien hoe graag vluchtelingen mee willen doen.’

‘De menukaarten, de bediening, het koken, de afwas: alles in het pop-up restaurant wordt gedaan door vrijwilligers. Tussen die vrijwilligers zitten veel studenten, maar ook mensen uit de buurt en vluchtelingen. Een deel van hen woont al in Delft, anderen halen we op bij het asielzoekerscentrum in Rijswijk.’

Gevoel van waardering

‘Niet iedereen spreekt Nederlanders of Engels, maar dat maakt niet uit. We doen dan gewoon voor wat er gedaan moet worden. Je kunt iemand dan alsnog het gevoel geven dat zijn of haar bijdrage wordt gewaardeerd. Met zoveel vrijwilligers gaat er ook weleens iets mis in het restaurant, maar dat vinden de gasten eigenlijk nooit een probleem.’

'Vluchtelingen willen graag meedoen'

‘Het is nu de tweede keer dat het restaurant is geopend. Nu zit ik met vijf andere jongeren in het managementteam, maar de vorige hielp ik ook al een beetje mee. Toen ben ik voor het eerst in contact gekomen met vluchtelingen. Ik had niet echt een mening over hen, maar het verbaasde me wel hoe graag ze mee willen doen.’

Belang van ervaring

‘Een mooi voorbeeld is Mohammed. In Syrië studeerde hij elektrotechniek, net als veel studenten in Delft dat doen. Hij heeft ontzettend veel kwaliteiten, op basis daarvan zou hij zo ergens aan de slag kunnen. Het gaat om de ‘softskills’, zoals de Nederlandse taal. Sinds hij bij ons vrijwilliger is, gaat zijn taal ontzettend hard vooruit. Daaraan kun je zien hoe belangrijk het is om ervaring op te doen.’

Een steentje bijdragen

‘Daarom hebben we gekozen om de opbrengst dit jaar aan het participatieproject VIP te doneren. Door dit project leren vluchtelingen bijvoorbeeld een cv maken en solliciteren. Daardoor kunnen zij hun kwaliteiten later weer echt inzetten. Wij kunnen de situatie van vluchtelingen niet veranderen, maar op deze manier wel iets doen.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Rommie'Werkgevers moeten de kansen zien'
  • Nicole (51)'De discussie bracht een hoop bewustwording'
  • Kourouma'Het zijn onze zonen en dochters die terugkeren'
  • Nuh'Hun gezondheid holt zienderogen achteruit'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!