Arend Jan (22): 'Ik zie hoe graag vluchtelingen willen meedoen'

In Delft opende een maand lang het pop-up restaurant de Hartige Samaritaan haar deuren. Gasten die een tafeltje reserveerderen, gaven daarmee vluchtelingen een steuntje in de rug. Vluchtelingen deden ervaring op in het restaurant én de volledige opbrengst van het restaurant werd gedoneerd aan het project VIP van VluchtelingenWerk.  Arend Jan is een van de initiatiefnemers. 'Het is mooi om te zien hoe graag vluchtelingen mee willen doen.'

'De menukaarten, de bediening, het koken, de afwas: alles in het pop-up restaurant wordt gedaan door vrijwilligers. Tussen die vrijwilligers zitten veel studenten, maar ook mensen uit de buurt en vluchtelingen. Een deel van hen woont al in Delft, anderen halen we op bij het asielzoekerscentrum in Rijswijk.'

Gevoel van waardering

'Niet iedereen spreekt Nederlanders of Engels, maar dat maakt niet uit. We doen dan gewoon voor wat er gedaan moet worden. Je kunt iemand dan alsnog het gevoel geven dat zijn of haar bijdrage wordt gewaardeerd. Met zoveel vrijwilligers gaat er ook weleens iets mis in het restaurant, maar dat vinden de gasten eigenlijk nooit een probleem.'

'Vluchtelingen willen meedoen'

'Het is nu de tweede keer dat het restaurant is geopend. Nu zit ik met vijf andere jongeren in het managementteam, maar de vorige keer dat het restaurant draaide hielp ik ook al een beetje mee. Toen ben ik voor het eerst in contact gekomen met vluchtelingen. Ik had toentertijd niet echt een mening over hen, maar het verbaasde me wel hoe graag ze mee willen doen.'

Belang van ervaring

'Een mooi voorbeeld is Mohammed. In Syrië studeerde hij elektrotechniek, net als veel studenten in Delft dat doen. Hij heeft ontzettend veel kwaliteiten, op basis daarvan zou hij zo ergens aan de slag kunnen. Het gaat om de 'softskills', zoals de Nederlandse taal. Sinds hij bij ons vrijwilliger is, gaat zijn taal ontzettend hard vooruit. Daaraan kun je zien hoe belangrijk het is om ervaring op te doen.'

Een steentje bijdragen

'Daarom hebben we gekozen om de opbrengst dit jaar aan het participatieproject VIP te doneren. Door dit project leren vluchtelingen bijvoorbeeld hoe ze een cv maken en wat belangrijk is tijdens een sollicitatiegesprek. Daardoor kunnen zij later hun kwaliteiten weer echt inzetten. Wij kunnen de situatie van vluchtelingen niet veranderen, maar op deze manier wel iets doen.'

Over project VIP

VluchtelingenWerk Nederland ondersteunt vluchtelingen met het project Vluchtelingen Investeren in Participeren (VIP) om een goede start te maken op de Nederlandse arbeidsmarkt. Zo kunnen zij volwaardig en duurzaam deelnemen aan de Nederlandse maatschappij. Lees hier meer >>

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Anikó'Een folder uitdelen is al verboden in Hongarije'
  • Kilan (9)‘Ik gun alle kinderen gelijke kansen’
  • Rike (37)'Ik gun een ander óók een ontspannen vakantie'
  • Frans (62)'Het poppentheater is een universele taal'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!