Arjen (63): 'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'

Arjen Boswijk is dichter van beroep en gaat iedere zomer op vakantie naar 'een klein paradijsje' in Kreta. Daar, op het strand tegenover Libië, schreef hij vorig jaar samen met dochters Lotte (14) en Lola (11) het prachtige gedicht 'De overkant'.

Onder de Griekse sterren

'Iedere avond op het Griekse strand, als het pikkedonker is, kijk ik samen met mijn dochters naar de sterrenpracht. Dan praten we samen een poosje, liggend op onze strandbedden. Op een van die avonden ging het gesprek over "de overkant". 'Papa', vroeg mijn jongste dochter, 'is dat nou Amerika?' en ze wees naar de zee. Ik vertelde haar over Afrika en al snel ging het gesprek over al die mensen die op hun bootjes naar Europa proberen te komen.'

Levensbeschouwingen op het strand

"Waarom willen die mensen hiernaartoe?," vroeg ze. 'Omdat mensen zich onveilig en bedreigd voelen,' zei ik. 'Omdat mensen honger en geen werk hebben en omdat wij in weelde leven.' Het was stil. "Moeten we deze mensen met open armen ontvangen?,"  vroeg Lotte. En ik vertelde haar dat er mensen zijn die bang zijn. Die vinden dat het wel wat vol wordt in Nederland. Daar dachten we met zijn drieën even over na, maar we vonden toch dat er in Nederland genoeg ruimte en geld was om vluchtelingen op te vangen. Dat wat we zelf verwachten in het leven, wensen we ook een ander toe, zeiden we tegen elkaar.

De Sirocco en de zee

'We schreven er een gedicht over, zoals we dat altijd doen na onze avondlijke gesprekken. Maar deze avond en dit gedicht waren extra bijzonder. Omdat het over medemenselijkheid ging. Die zomer zwommen we in de zee en voelden de Sirocco, de Afrikaanse wind die de zee zo woest maakt. En we dachten na, over al die mensen die op een rubberbootje de overkant proberen te halen. En we probeerden ons voor te stellen hoe angstig de mensen daar, "aan de overkant", moesten zijn.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!