Bart (50): ‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

'Zin in een kopje koffie?' Die vraag stelden vluchtelingen vorige week – op Wereldvluchtelingendag – aan voorbijgangers in verschillende steden. Ook Bart van Leeuwen (50) werd die dag door onze koffieschenkers aangesproken. Hij sprak kort met de Syrische Johnny, maar kwam later die ochtend nog even terug, mét een pak stroopwafels. 'Om te bedanken voor de gratis koffie.'

Vietnamese vluchtelingen

'Natuurlijk nam ik de tijd om even met Johnny te praten toen hij mij een kop koffie aanbood. Het was voor mij niet de eerste keer dat ik met een vluchteling sprak. Ik heb altijd vluchtelingen om me heen gehad. Als kind, in de jaren '80, kwamen er Vietnamese vluchtelingen over de vloer. Mijn moeder hielp hen met de taal. Dat was logisch: die mensen zijn hier nieuw, die help je even. Ook heb ik als reservist deelgenomen aan missies in Bosnië, Irak en Afghanistan en heb daar veel vluchtelingen ontmoet.'

Impact van vluchten is onvoorstelbaar

'Ik snap dat sommige Nederlanders zich zorgen maken. Er zijn zoveel mensen op de vlucht, het is niet te doen hen allemaal op te vangen. Toch behandel ik mensen zoals ik zelf behandeld wil worden. Voor ons zijn conflicten al lange tijd ver van ons bed. We kunnen niet meer voorstellen hoeveel impact het heeft om alles achter te laten, logeslagen van familie, niet wetend hoe en wanneer het afloopt. Maar in ons land kan er ook iets gebeuren en dan zullen ook wij moeten vluchten.'

‘Ik was benieuwd naar Johnny’s ideeën over de toekomst’

'Als militair heb ik in herkomstlanden gezien wat het met de mensen doet, hoe trauma's generaties worden doorgegeven. Daarom was ik zo benieuwd naar Johnny's ideeën over de toekomst: kan hij de plannen die hij in Syrië had hier voortzetten? Iemand die gevlucht is, moet jaren van zijn leven afschrijven. Een nieuw thuis opbouwen, studies overdoen, vrienden maken. Het duurt lang voordat je weer terug bent op dezelfde plek als voor je vlucht. Johnny vertelde dat hij tandarts wil worden. Dat was leuk om te horen. Mooi als iemand zegt: ik laat mijn toekomst niet door het verleden verpesten.'

‘Er is meer dan je verbindt dan onderscheidt’

'Zo'n kort gesprekje met iemand die je niet kent, kan ogen openen. Ik herinner me de momenten dat ik als militair rondliep in gebieden waar je eigenlijk niet hoort, tussen ontheemde mensen. Als je even de tijd nam voor een praatje of een sigaretje met de lokale bevolking, kwam je er altijd achter dat er meer is wat je verbindt dan onderscheidt. Waar je ook bent, mensen willen een goed leven voor hun kinderen, in rust en vrede oud worden: dat is weinig mensen vreemd. Praat maar eens met een vluchteling, dan kom je er ook achter!'

Dierbare koffierecepten van vluchtelingen

Koffie staat wereldwijd symbool voor gezelligheid. Om elkaar te leren kennen of om bij te kletsen. In het koffiereceptenboekje ‘Bakkie doen' geven vijf oud-vluchtelingen geven hun dierbare koffierecepten prijs én vertellen hun verhaal. Inspiratie op doen voor een lekker bakkie koffie? Bestel dan gratis het koffiereceptenboekje 'Bakkie Doen?'.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Kavien‘Een helpende hand maakt een wereld van verschil'
  • Simone (41) ‘Ze komen rennend het lokaal binnen!’

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!