Fotograaf Katja Poelwijk: ‘Ook in Nederland blijft hun leven onveilig'

In Nederland groeien duizenden kinderen van vluchtelingen en asielzoekers op in asielzoekerscentra. Fotograaf Katja Poelwijk raakte geïntrigeerd door het leven van deze kinderen. Ze besloot hen te fotograferen. ‘In de blik in hun ogen, zie je dat ze veel hebben meegemaakt.’

‘Mijn fascinatie voor kinderen die opgroeien in asielzoekerscentra begon na het lezen van een rapport van de Kinderombudsman. Daarin las ik dat, zelfs in het welvarende Nederland, in de asielzoekerscentra aan veel kinderrechten niet wordt voldaan. Dat vind ik heel schrijnend.’

‘Hun leven blijft onzeker’

‘Je kunt je niet voorstellen wat die kinderen allemaal hebben meegemaakt. Ze hebben al zo lang in onveiligheid en onzekerheid moeten leven. Na aankomst in Nederland, kunnen wij hen die langgezochte veiligheid nog steeds niet bieden. Hun leven blijft onzeker. De angst en het onveilige gevoel blijft.’

Schaduwwereld

‘Voor het lezen van het rapport, had ik hier nooit op deze manier bij stilgestaan. Met mij heel veel anderen denk ik. In de discussie rondom vluchtelingen gaat het naar mijn idee vaak veel te weinig om de kinderen. Daarom wilde ik deze kinderen een gezicht geven. Ik besloot hen te portretteren. Ik zag hen lachen en spelen. Ook vertelden ze mij over wat ze leuk vinden om te doen en wat ze later willen worden. Normale kinderen op het eerste gezicht, maar in hun ogen zie je wat ze hebben meegemaakt.’

Indrukwekkende ogen

In de foto’s wilde ik dat de kinderen centraal zouden staan. Vandaar dat ik ze allemaal tegen een natuurlijke, neutrale achtergrond heb gefotografeerd. De jongen die mij vertelde over zijn overleden broer, het ventje van vijf jaar met die indrukwekkende ogen: ze zijn me allemaal bijgebleven. Deze beelden maken was pas het begin. Ik zal aan de kinderen blijven denken.’


Bekijk alle beelden en een filmpje daarvan op de website van Katja.

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!