Joost Pollmann, stripprofessor over het belang van beeld bij nieuws.

Joost (59): 'Inlevingsvermogen is belangrijker dan ooit'

Stripprofessor Joost Pollmann weet als geen ander hoe belangrijk beeld tegenwoordig is. 'Al jarenlang worden we in het nieuws geconfronteerd met dezelfde foto's en films van anonieme buitenlanders in bootjes, waarmee we ons maar moeilijk kunnen identificeren.'

Elke stap van de reis

'Inlevingsvermogen is belangrijker dan ooit. De Britse antropoloog Benjamin Dix kwam hier al eerder mee. Hij zegt: "Beeldverhalen zijn zeer geschikt om die abstracte statistieken in het nieuws een menselijk gezicht te geven." Je ziet dat wereldwijd veel tekenaars zich met het lot van de vluchteling bezighouden. Het getekende materiaal ben ik in eerste instantie begonnen te verzamelen om er een tentoonstelling van te maken. In ruim honderd beelden van verschillende kunstenaars komt elke stap van de reis aan bod: het vertrek, de smokkelaars, de overtocht, de opvang en het lange wachten op papieren.'

Een kaalslag, een woestenij

'Op basis hiervan heb ik nog een lezing gemaakt getiteld 'De vluchtelingencrisis in tekeningen – Van de woestijn naar de academie.' Niet omdat alle vluchtelingen uit de woestijn komen (veel Syriërs zijn hoogopgeleiden uit grote steden), maar omdat de grootste vluchtelingenkampen in de woestijn zijn opgezet. En omdat je je leven, wanneer je halsoverkop alles wat je lief is moet achterlaten, met één koffer als bagage, een kaalslag is geworden. Een woestenij.'

Dingen die hij thuis had gezien, nare dingen

'Om mijn verhaal toch een optimistisch slot te geven, eindigde ik met de strip The road from Damascus van Michelle de Gruijl, die vertelt over Ahmad Mallah, een Syrische arts die na een lange reis in Nederland komt en ontdekt dat zijn diploma hier niks waard is. Hij gaat vrijwilligerswerk doen (andere vluchtelingen helpen!) en maakt tekeningen over dingen die hij thuis, in Syrië, heeft gezien. Nare dingen. Hij stuurt de tekeningen naar de kunstacademie in Breda in de vage hoop als student te worden aangenomen en krijgt op een mooie dag onverwacht nieuws: hij mag aan de St. Joost komen studeren. Ahmad zegt: "Ik voel me als herboren in Breda. I feel like the happiest person on earth!"'

  • Lees hier meer over Joost Pollmann en het recente boek dat hij schreef 'De stripprofessor – vijftig colleges over tekenkunst'.
  • Wij interviewden Ahmad over zijn reis, zijn teleurstellingen en zijn nieuwe dromen voor de toekomst. Lees hier het hele verhaal met de indrukwekkende illustraties van Studio Michel Marie.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!