Kavien: ‘Een helpende hand maakt een wereld van verschil'

Kavien Suleiman (22 jaar) was nog maar een peuter toen hij met zijn ouders naar Nederland vluchtte. Toch voelt hij zich betrokken bij de huidige vluchtelingen, mede door zijn beladen Koerdische geschiedenis en fijne jeugdherinneringen in Nederland. Op 15 oktober loopt Kavien daarom de Amsterdam Marathon voor VluchtelingenWerk Nederland.

Verwant met vluchtelingen

‘Net als duizenden andere Koerden, vluchtten mijn ouders en ik twintig jaar geleden voor het gewelddadige regime van Saddam Hoessein. Ik was twee jaar oud toen wij met zijn drieën in Nederland aankwamen. Zo jong, dat ik hier ‘gewoon’ als Nederlandse jongen zou opgroeien. Maar hoewel ik me geen vluchteling voel, voel ik me door mijn geschiedenis wel met hen verwant.’

Collectief trauma

‘Mijn moeder vertelde hoe ik als baby dagenlang huilde, nadat een mortier was ingeslagen bij onze buren. Bijna iedere Koerdische familie heeft verliezen geleden: familieleden die zijn vermoord of gestorven tijdens hun vlucht uit Iraaks-Koerdistan. De Koerdische gemeenschap deelt een collectief trauma, dat merk ik zeker bij de oudere generatie. Het slaat een wond als mensen het gevoel krijgen er niet te mogen zijn of geen bestaansrecht hebben. In die wetenschap ben ik opgegroeid.’

Kavien met zijn Nederlandse opa en oma

Een nieuwe start

‘Toch kwam er in Nederland rust voor ons gezin en maakten wij een nieuwe start op Ameland. De eilandbewoners voelden zich erg betrokken bij ons en de andere vluchtelinggezinnen die er woonden. Eén man kwam regelmatig bij ons langs en hielp mijn ouders bij het leren van de Nederlandse taal. Hij en zijn vrouw zouden mijn Nederlandse “oma Else en opa Herman” worden. Ik koester de herinneringen aan hen; hun wijze verhalen, de warme chocolademelk bij de open haard en mijn oma’s boerenkool.’

 

Wereld van verschil

‘Door mijn jeugd besef ik des te meer hoe belangrijk een warm welkom en een helpende hand zijn bij de start in een nieuw en onbekend land. De buurman die langskomt voor een kop koffie, een vrijwilliger die – net zoals mijn opa – helpt de taal te leren; het zijn simpele ontmoetingen die een wereld van verschil maken in het leven van een vluchteling. Daarom loop ik de Amsterdam Marathon voor VluchtelingenWerk. Ik ben ervan overtuigd dat VluchtelingenWerk structureel en actief bijdraagt aan een succesvolle integratie van vluchtelingen.’

 

Sponsor Kavien voor de Amsterdam Marathon!

Kaviens doel is om voor 15 oktober 10.000 euro op te halen voor VluchtelingenWerk . Help jij mee dit doel te bereiken? Sponsor hem dan via zijn persoonlijke actiepagina!

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'
  • Simone (41) ‘Ze komen rennend het lokaal binnen!’

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!