Ilustrator Marit Törnqvist is initiatiefnemer van 'Een boek voor jou'.

Marit (53): 'Het boek is als een brug tussen onze culturen'

'Een boek voor jou'. Zo heet de prachtige verzamelbundel die illustrator Marit Törnqvist samen met collega's heeft gemaakt. Met dit initiatief wil Marit Arabische vluchtelingkinderen een warm welkom heten in een voor hen geheel nieuw land.

De bundel bestaat uit bekende illustraties en verhalen van Nederlandse kinderboekenschrijvers, zoals Annie M.G. Schmidt, Fiep Westendorp, Jacques Vriens, Paul van Loon en Törnqvist zelf. 'Kinderen moeten zich welkom voelen door deze mooie verhalen uit hun nieuwe wereld te lezen, maar wel in hun eigen taal. Zo maken ze al snel na aankomst kennis met het land en de cultuur waarin ze terecht zijn gekomen.'

Al enorm succes in Zweden

'Het idee ontstond zo’n anderhalf jaar geleden tijdens mijn bezoekjes aan het asielzoekerscentrum in het Zweedse dorp waar ik altijd mijn vakanties doorbreng. Een van mijn boeken is al vertaald naar het Arabisch en dat nam ik een keer mee. Het enthousiasme was enorm! Iedereen wilde het boek hebben en lezen. Ik zag hoe blij de mensen werden om iets te lezen in hun eigen taal en besloot te kijken of we dit boek aan alle vluchtelingen zouden kunnen geven. In Zweden was het een enorm succes: we hebben uiteindelijk 30.000 boeken uitgedeeld.'

5.000 Arabische kinderen Marit Törngvist geeft een exemplaar van 'Een boek voor jou' weg

'Door het succes in Zweden, wilde ik dezelfde actie in Nederland opzetten maar ik wilde een stap verder gaan. Naast het boek riep ik mijn collega's op om vrijwillig azc's te bezoeken en een workshop te geven. Meer dan 100 reageerden enthousiast!'

Eind januari is de verspreiding van de boeken begonnen en binnenkort start ook de tournee. Marit: 'Welgeteld 5.000 Arabisch-sprekende kinderen die nog in een azc wonen of op Lowan-scholen (eerste opvangonderwijs aan nieuwkomers, red.) zitten krijgen het boek. En kinderen die geen Arabisch spreken, krijgen een ander mooi boek met weinig of geen tekst.'

Hoe waardevol is persoonlijk contact

'In de media en politiek wordt zoveel negativiteit en angst gezaaid, dat is heel treurig, maar het maakt me ook sterker. Ik ben door deze projecten inmiddels omringd door vluchtelingen die heel goede vrienden zijn geworden. Het belang van persoonlijk contact en ontmoetingen is in deze tijd groter dan ooit, alleen zo kan je die angst weghalen.'

Fotocredits: © Annelies van der Vegt

'Een boek voor jou' is een initiatief van Marit Törnqvist in samenwerking met onder meer Em. Querido’s Kinderboeken Uitgeverij en VluchtelingenWerk Nederland.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!