Philippe: 'Ik ben blij dat ik terugkeerders kan helpen'

Philippe Yaovi Ahouanye werkt voor partnerorganisatie Caritas in Benin en is daar het aanspreekpunt voor teruggekeerde vluchtelingen uit Nederland. De afgelopen jaren begeleidde hij al meerdere terugkeerders vanuit Nederland, België en Duitsland.

Goede voorbereiding

Ahouanye weet dat veel uitgeprocedeerde asielzoekers worstelen met de keuze om terug te keren. Tijdens een van zijn recente bezoeken aan Nederland, bezocht Ahouanye Beninse vluchtelingen in asielzoekerscentra. Daar gaf hij voorlichting over de mogelijkheden om terug te keren naar het land van Herkomst. Ook spreekt Ahouanye in het land van herkomst alvast met achtergebleven familieleden: 'Vaak verkeert de familie in de veronderstelling dat iemand het helemaal gaat maken in Europa. De teleurstelling is dan groot als hun familielid berooid en zonder iets terugkeert. Daarom praat ik regelmatig met achtergebleven familie om hen voor te bereiden om de terugkomst van hun dierbare. Zodat de familie een reëler beeld heeft van de situatie waarin hun familielid in Europa leefde. En dat er geen andere keuze is dan terugkeer naar huis. Op die manier zijn er geen torenhoge verwachtingen zodra iemand terugkomt.'

Een waardig leven

Phillippe vertelt het verhaal van Abdoulaye die als 20-jarige, net als zijn vrienden, de oversteek maakte naar Europa. 'Hij verkocht alles wat hij bezat, leende geld en nam het spaargeld van zijn ouders mee. De hele familie droeg bij aan de reis van Abdoulaye. Helaas werd zijn komst naar Europa geen succes: hij kreeg geen verblijfsvergunning. Abdoulaye stond voor de keuze: doorreizen naar een derde land, de illegaliteit in, of terugkeren naar Benin. Hij had snel door dat de eerste twee opties geen realistisch toekomstperspectief boden en besloot vrijwillig terug te keren naar Benin. Ik heb hem geholpen om een tweedehands auto te kopen. Abdoulaye heeft deze auto opgeknapt en rijdt nu taxidiensten in het Noorden van Benin. Hiermee verdient hij genoeg geld om eten kopen voor zichzelf en zijn familie. Inmiddels is Abdoulaye getrouwd en heeft hij een waardig leven opgebouwd. Ik ben blij dat ik voor zulke jongens iets heb kunnen betekenen.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Anikó Bakonyi'Een folder uitdelen is al verboden in Hongarije'
  • Vani (47) 'Open azc dag bracht zoveel bij mij teweeg'
  • Renée (17)‘Geen vraag was te gek, ik mocht ze alles vragen'
  • Melanie 'Kennis over financiën voorkomt veel ellende'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!