Voetbalcoach Robertino begeleidt het naar Nederland gevluchte Eritrese nationale voetbalteam.

Robertino: 'Ophouden met zeuren en gewoon helpen'

Voetbalcoach Robertino uit Gorinchem kreeg een telefoontje van een bevriende wijkagent. Het Eritrese nationale voetbalteam was op de vlucht voor het regime en kwam naar Nederland. Of hij de zestien jongens wilde begeleiden. Natuurlijk wilde hij dat. 'Mensen die eerst niets van de jongens moesten weten, lopen nu met ze weg.'

Mening klaar hebben

'Ik houd wel van een uitdaging, dat weet iedereen. De meeste mensen weten ook dat ik niet van vooroordelen houd, maar toch hadden sommigen hun mening al klaar. "Dat wordt toch niets met die jongens!" en "Zijn er niet al genoeg vluchtelingen?"'

Niet zeuren, maar helpen

'Inmiddels zijn de meeste buurtbewoners bijgedraaid. Het zijn míjn jongens die op zaterdagochtend de voetbalwedstrijden van de pupillen staan te fluiten. En die een handje meewerken in het clubhuis omdat er geen andere vrijwilligers te vinden zijn. Mensen die eerst niets van de jongens moesten weten, lopen nu met ze weg. Ze zijn besmet met het virus, zeg ik dan. Het virus om eens op te houden met zeuren en gewoon iemand te helpen. We hebben in Nederland zo veel, wat is er mis mee die rijkdom te delen? "En mijn pensioen dan!" hoor ik mensen al roepen, maar denken ze nou echt dat die hoger wordt als we asielzoekers in de kou laten staan?'

Helpen is een kleine moeite

'Vaak hoeft een handje helpen trouwens niet eens iets te kosten. Als ik merk dat de koelkasten bij de jongens weer leeg zijn, nodig ik er een paar uit om te komen eten. Ze krijgen een bord en spelen computerspelletjes met mijn kinderen. Als ze weggaan bedanken ze me, omdat ze zo’n ontzettend fijne avond hebben gehad. Die dankbaarheid, daar kunnen Nederlanders nog een puntje aan zuigen.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!