Sanne Vogel: ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'

Toen in 2015 veel Syrische mensen naar Nederland vluchtten, wilde actrice en regisseur Sanne Vogel iets doen. Samen met een grote groep anderen ving ze vluchtelingen op die aankwamen op Amsterdam Centraal. Daar ontmoette ze al snel de Syrische Muayad (19) en Amir (30). De drie raakten bevriend. Om de overvolle noodopvang even te ontsnappen, logeerden de jongens vaak bij Sanne in de woonkamer.

‘Muayad en Amir moesten in het tentenkamp in Heumensoord verblijven: met negentig anderen in een tent. Ze hadden geeneens een beker om uit te drinken. Dan maar bij mij op een luchtbed, dacht ik. De jongens waren inmiddels mijn vrienden geworden. Ik kon hen daar niet laten zitten.’

‘Vraag gewoon eens: “kom je mee?”’

‘De meningen daarover waren verdeeld. Sommige mensen in mijn omgeving vonden het vreemd. Logisch: twee logees in een huisje van zestig vierkante meter. Maar zij kenden de jongens nog niet. Al snel gingen Muayad en Amir overal mee naartoe: feestjes, verjaardagen, reclameborrels. Je hoeft vluchtelingen niet te hélpen, vraag gewoon: “kom je mee?”.’

Urenlange gesprekken aan de keukentafel

‘Ook hebben we samen verschillende soorten eten geproefd. Vanuit Syrië kenden de jongens alleen de Arabische keuken en pizza. In Amsterdam hebben we allerlei verschillende keukens uitgeprobeerd: Thais, Surinaams, Indonesisch. Ondertussen hadden we lange gesprekken. Ze vertelden verhalen over hun land en het ontstaan van de Arabische Lente. Door hun verhalen kwam ik erachter hoe bevoorrecht we zijn in Nederland. We zijn echt een soort eersterangsburgers. Gek, want ik ben geen beter mens dan zij.’

Nieuwe vriendschappen

‘Met de komst van het nieuwe kabinet komen er helaas niet meer kansen voor vluchtelingen. In plaats van je je daar heel erg over op te winden, kun je ook iets doen. Al is het maar iets kleins. Bijvoorbeeld door vluchtelingen uit te nodigen om te komen eten. Er zijn allerlei initiatieven die dat faciliteren. Je bezorgt vluchtelingen een leuke avond en misschien ontstaat er wel vriendschap zoals bij Amir, Muayad en mij.’

Een nieuwe identiteit

‘De jongens zijn inmiddels als familie geworden. Ze gaan gezellig mee met kerst en nieuwjaar. Ik ben blij met wat ze in de afgelopen twee jaar hebben opgebouwd. Als vluchteling moet je een nieuwe identiteit opbouwen. Wie ben je nog zonder je vrienden en familie om je heen? Als je geen huis meer hebt, geen baan, geen school en geen spullen? Als hier de dijken breken, en wij zelf moeten vluchten, willen we ook dat we ergens iets nieuws kunnen opbouwen, en dat daar de kans voor is.’

In de theaters

Wat Muayad, Amir en Sanne meemaakten, laten ze zien in de voorstelling “Nieuwe familie”. Een voorstelling over overeenkomsten, vriendschap, liefde, volwassen worden en het missen van iedereen die je kwijtraakt. Bekijk hier de trailer en de speeldata. De voorstelling wordt mede mogelijk gemaakt door het DraagvlakActiviteitenFonds van VluchtelingenWerk.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'
  • Kavien‘Een helpende hand maakt een wereld van verschil'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!