De veelvuldig bekroonde auteur Joke van Leeuwen schreef het bijzondere boek ‘Toen mijn vader een struik werd’.

Schrijver Joke van Leeuwen: 'Vluchtelingen horen bij mijn leven'

De veelvuldig bekroonde auteur Joke van Leeuwen schreef het bijzondere boek "Toen mijn vader een struik werd". Over het optimistische, tienjarige meisje Toda dat haar land moest ontvluchten vanwege een burgeroorlog. De verfilming van het boek draait nu in de bioscoop.

Familiegeschiedenis

‘Veel mensen denken dat ik "Toen mijn vader een struik werd" heb geschreven omdat ik over een actueel thema wilde schrijven, maar dat is niet zo. Het onderwerp, vluchtelingen, hoort bij mijn leven. Tijdens de Eerste Wereldoorlog boden mijn grootouders onderdak aan Belgische vluchtelingen. Toen ik opgroeide, kwamen er Afrikaanse vluchtelingen bij mijn ouders over de vloer. Later heb ik zelf, vanuit een actie van VluchtelingenWerk, onderdak geboden aan een Bosnisch gezin (er waren toen te weinig opvangplaatsen in Nederland, red.). Zij hadden een dochtertje van vier, dat ik zag opbloeien in die periode. Uiteindelijk bleef het gezin bij ons tot ze ergens anders een huis kregen.’

Polarisatie

‘Ik herinner me dat mijn buurman eens tegen het Bosnische gezin zei: "Jullie zijn zeker wel blij dat jullie in Nederland wonen". Veel mensen realiseren zich niet dat mensen uit nood moesten vluchten. En dan zijn er ook mensen die angstig zijn, maar zij hebben misschien nog nooit met een vluchteling gesproken. Dat kun je mensen ook niet kwalijk nemen. Politici die bewust polariseren, die neem ik het wél kwalijk.’

Eigen invalshoek

‘Vluchtelingen zijn van alle tijden, en zijn er niet alleen sinds de recente vluchtelingencrisis. Dat blijkt wel uit het voorbeeld van mijn grootouders, honderd jaar geleden. Daarom schrijf ik in mijn boek niet over een specifieke plek of land en vertelt Toda over een strijd “tussen de enen en de anderen”. Op die manier kan iedereen het boek lezen vanuit zijn eigen invalshoek. Net als mijn boek, hoop ik dat mensen de film niet zien als een kinderaangelegenheid, maar als een film waar je met de hele familie naar toe kan gaan.’

 

Filmtrailer 'Toen mijn vader een struik werd'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!