'De situatie waarin jonge asielzoekers belanden, is heel anders dan die van mij destijds.'

Somajeh (33): ‘Mijn verhaal geeft vluchtelingen een gezicht'

Toen Somajeh op 9-jarige leeftijd in Nederland aankwam, werd ze opgevangen in een warm pleeggezin en gestimuleerd aan haar toekomst te werken. Ze is bezorgd om de huidige situatie waarin vluchtelingen belanden: ‘Hoe kan het dat de samenleving zo is verhard?’

Verbaasde blikken

‘Zodra ik mijn mond open doe, komen de verbaasde blikken. “Ik hoor helemaal geen accent, jij bent hier zeker geboren?” Het beeld van vluchtelingen is beïnvloed door politici en andere opiniemakers. Vluchtelingen zijn gelukszoekers, een getal uit een krantenkop. Geen mensen.’

Begrip kweken voor mensen die nu vluchten

‘Het is de angst voor het onbekende. Wanneer ik met mensen in gesprek ga, merk ik dat er iets in hun houding verandert. De vluchteling heeft een gezicht gekregen. Door mijn eigen verhaal te vertellen, hoop ik het onbekende minder eng te laten zijn, zodat Nederlanders beter kunnen begrijpen wat het betekent om te moeten vluchten.'

‘Ik mocht hier iets opbouwen’

'De situatie waarin jonge asielzoekers belanden, is heel anders dan die van mij 25 jaar geleden. Ik heb mij gewenst gevoeld, ik mocht hier iets opbouwen. Nu is alles alleen maar op de terugkeer gericht. Alleenstaande minderjarige asielzoekers moeten zich aanpassen, de taal leren en naar school, maar ook zo snel mogelijk weer terug naar waar ze vandaan komen.’

Nederland als veilige haven

‘Of nog liever: helemaal niet komen. Op internet reageerden mensen zelfs positief op het bericht dat bootvluchtelingen de reis niet hadden overleefd. Voor “vreemdelingen” lijkt geen plek. Er is een manier om die angst voor het onbekende weg te nemen: elkaar leren kennen. Daar draag ik graag aan bij.’

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!