Teamleider Nico (63) werkt op azc Sneek waar corona uitbrak: 'Heel even dacht ik: dit loopt uit de hand'

VluchtelingenWerk-teamleider Nico Wever werkt op asielzoekerscentrum (azc) Sneek, waar onlangs het coronavirus uitbrak. In dit interview vertelt hij over de afgelopen, turbulente weken en de keuze om als VluchtelingenWerk-team aanwezig te blijven op het azc. 'Dat bewoners bij ons terecht konden met hun vragen en zorgen, heeft erg veel voor hen betekend. Er zijn voor elkaar is nu zoveel waard.'

Elkaar bijstaan op het azc

'De kracht van een ontmoeting is iets waar ik sterk in geloof. Alleen als je elkaar in de ogen kijkt, kun je iemand goed geruststellen. Daarom besloten wij al snel – een paar dagen na de aankondiging van de intelligente lockdown – om als VluchtelingenWerk in een kleiner team aanwezig te blijven op het azc om de bewoners bij te kunnen staan.'

(On)gedigitaliseerd

'We hadden er voor kunnen kiezen om onze dienstverlening digitaal voort te zetten, maar veel vluchtelingen komen niet uit een gedigitaliseerde samenleving zoals wij. Deze mensen zijn niet behendig genoeg om te mailen of kunnen zichzelf niet goed uitdrukken via de telefoon. Ook voor hen wilden we er zijn. Na wat veiligheidsaanpassingen en het aanbrengen van spatschermen, konden we ons werk op het azc veilig voortzetten.'

Uitbraak coronavirus

'Op maandag 4 mei vertelde de locatiemanager van het azc dat een bewoner besmet was geraakt met het virus. Daarna ging het snel. In diezelfde week bleken op vrijdag 23 mensen besmet: 22 bewoners en 1 personeelslid. Ik ben een rationeel mens, maar op dat moment dacht ik even dat het erg uit de hand zou kunnen lopen.'

VluchtelingenWerk-team getest

'In overleg met het COA (de organisatie verantwoordelijk voor het reilen en zeilen op een azc, red.) is mijn team onmiddellijk naar huis gegaan. Op zaterdag nam de GGD ook bij mij en mijn teamleden een test af. Nog diezelfde dag kreeg mijn team de uitslag: geen corona. Alleen mijn uitslag liet op zich wachten, die zou pas maandag volgen. Ik val onder de risicogroep, dus dat weekend was niet bepaald de leukste van het jaar. Wel was het mooi om te zien hoe we als team elkaar bijstonden. Ook heb ik niets dan lof voor de medewerkers van het COA: de communicatie was open, transparant en er is adequaat gereageerd.'

Ingewikkelde social distancing

'De besmette bewoners zijn geëvacueerd en tijdelijk opgevangen op een andere locatie. Gelukkig steeg het aantal besmettingen daarna niet meer. Afgelopen maandag ging ons kantoor dan ook weer gewoon open. Ik geef de bewoners van azc Sneek een groot compliment hoe ze zich aan de veiligheidsvoorschriften houden. Toch is het een feit dat het azc met 600 bewoners behoorlijk vol zit en de ruimte beperkt is. In de niet al te brede gangen wonen de asielzoekers aan weerszijden van de gang. Ook zijn er centrale douchevoorzieningen en keukenblokken. Dat zijn kritische ruimtes waarbij je op de ratio van de bewoners moet vertrouwen. Natuurlijk zijn er strepen aangebracht om de afstand te duiden en lopen medewerkers van het COA rond om uitleg te blijven geven. Maar het is ingewikkeld.'

Leren omgaan met vragen

'Bewoners zijn bezorgd en dat is te begrijpen. Dit zijn mensen die al een hoofd vol onrust hadden. De lockdown en het virus komen bovenop hun al bestaande zorgen. Er was al sprake van een grote achterstand in de procedures, wat door het coronavirus alleen maar erger is geworden. Het is een situatie waar wij als VluchtelingenWerk lokaal niet zoveel aan kunnen veranderen, maar dat de bewoners de afgelopen weken bij ons terecht konden met hun vragen en zorgen, heeft veel voor hen betekend. Het geeft rust als je weet dat er mensen zijn die zich voor je inzetten. Tekst en uitleg geven, geruststellen, even een gesprek onder vier ogen: het helpt allemaal. Het leven is niet wachten op de antwoorden, maar leren omgaan met de vragen is mijn persoonlijke overtuiging. Er zijn voor elkaar, is dan zoveel waard.'

Samen bouwen we aan een nieuwe toekomst

Dankzij de hulp van onze donateurs en vrijwilligers kunnen wij vluchtelingen helpen met het opbouwen van een nieuw bestaan in Nederland. Help jij ook mee met een gift, zodat vluchtelingen kunnen bouwen aan een leven in veiligheid?

Ja, ik help ook mee!

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Volg ons via: