Wilbert wil met zijn Facebookpagina een ander geluid te laten horen over vluchtelingen..

Wilbert (28): 'Vluchtelingen zijn welkom in Hardenberg'

Door de groeiende stroom vluchtelingen moeten gemeenten, soms met spoed, zorgen voor extra opvangplekken. Ook in Hardenberg wordt een noodlocatie geopend. Dat niet alle inwoners hierop zaten te wachten, werd duidelijk door keiharde reacties op internet. Reden voor Wilbert Heijkoop (28) om met de Facebookpagina 'Welkom in Hardenberg' een ander geluid te laten horen.

Negatieve reacties

'Hier en daar kwam je al negatieve reacties tegen, maar toen de gemeente Hardenberg bekendmaakte toch echt asielzoekers te gaan opvangen, waren sommige opmerkingen tegen het racistische aan of gingen zelfs over die grens heen. Daar schrok ik van.'

Eerst een welkom, daarna verder kijken

'Ik begrijp dat niet iedereen enthousiast was. De manier waarop de gemeente de komst van de asielzoekers communiceerde, zorgde voor veel onduidelijkheid, maar zoveel tegenstand kan ik niet begrijpen. Iedereen heeft toch gezien waar de, vooral Syrische, vluchtelingen vandaan komen? Natuurlijk kunnen we niet iedereen helpen, maar mijn eerste reactie is: welkom. Pas nadat ze zijn bijgekomen van de reis en een dak boven hun hoofd hebben, kunnen we naar een oplossing zoeken.'

Reacties, likes en media-aandacht

'Vanuit die gedachte ben ik begonnen met de Facebookpagina. Het was een impulsieve actie, hiervoor had ik me nooit in de vluchtelingenproblematiek verdiept. Dat de pagina zo veel teweeg zou brengen, had ik niet verwacht. Niet alleen likes en reacties, ook de media pakten het op. De meeste meldingen op de pagina zijn positief, sommige mensen vragen zelfs of ze kunnen helpen door bijvoorbeeld voedselpakketten langs te brengen.'

Nieuwe inzichten

'Toch heb ik ook een aantal vervelende reacties gehad. Als zo'n bericht binnenkomt denk ik: waar ben ik nu in beland? Ik probeer me niet te mengen in negatieve discussies. Het is lastig mensen die bevooroordeeld zijn te overtuigen. Het enige dat ik kan doen is hopen dat ze een leuk bericht op de Facebookpagina lezen en de situatie misschien toch eens van andere kant gaan bekijken.'

Op naar twee likes per vluchteling

De noodlocatie in Hardenberg biedt onderdak aan 1.000 vluchtelingen. Wilbert wilde ‘één like voor elke vluchteling’, maar die grens is de Facebookpagina al lang gepasseerd. Help jij mee met het verzamelen van twee likes voor elke vluchteling?

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Sanne Vogel ‘In plaats van je opwinden, kun je ook iets doen'
  • Arjen (63)'Die zomer waren onze gedachten bij de overkant'
  • Sanne (40)'Onuitwisbare ontmoeting met vluchtelingen'
  • Bart (50)‘Een gesprekje met een onbekende, kan ogen openen'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!