#5 jaar later: Akram (30) uit Syrië: ‘In Nederland herwon ik mijn droom’

Vijf jaar geleden kwam Akram tevoorschijn uit het puin van Aleppo en ging op zoek naar een veilige haven: een plek waar hij zijn leven en zijn droom zou kunnen herstellen. Inmiddels heeft hij in Nederland zijn door de oorlog afgebroken studie Architectuur weer opgepakt. 'Als de oorlog voorbij is, wil ik met mijn opgedane kennis bijdragen aan de opbouw van Syrië. In mijn hoofd staat de kaart van Rotterdam en het plan voor haar wederopbouw geprent. Ik wil hetzelfde voor Syrië.'

In het najaar van 2015 doofden alle dromen waarvoor Akram tot dat moment had gevochten. Oost-Aleppo, waar de politiek activist op dat moment al meer dan anderhalf jaar verblijft, wordt gebombardeerd en belegerd en het regime dreigt er op elk moment binnen te vallen.

Vluchten om zichzelf te redden

Ook de macht van de islamisten neemt toe, evenals de arrestaties van vreedzame activisten onder Akrams vrienden. Alleen de beelden van de vluchtelingen die via Griekenland Europa binnentrekken bieden hem nog hoop, ondanks het gevaar en de tragiek van die vlucht. Akram: 'Vanwege mijn politieke activiteiten was ik al vier keer gearresteerd door het regime. Ik had tot dat moment altijd geweigerd om Syrië te verlaten, maar wat zou het nog betekenen als ik zou worden vermoord of opnieuw gearresteerd? Ik moest mijzelf zien te redden en dacht dat vluchten de enige manier was om dat te doen.'

Gevaarlijke boottocht

Akram verlaat Aleppo en zijn land: eerst vlucht hij naar Turkije, een paar dagen later via een gevaarlijke boottocht vol bedroefde vluchtelingen naar Europa. Toen hij in Nederland aankwam voelde Akram vooral opluchting: hij had zijn vlucht, die hij als erger dan de bombardementen beschouwde, overleefd. Maar in een tentenkamp in Zaandam, een van de sobere noodopvanglocaties tijdens de vluchtelingenopvangcrisis, realiseert hij zich dat ‘overleven’ een lang proces zou worden.

Herwonnen droom

'In het begin was ik blij dat ik veilig was. Dat gevoel van veiligheid had ik jaren gemist. Maar dan komt de vraag: wat nu? Hoe ga ik mijn leven in Nederland opbouwen? Waar begin ik? Door de oorlog moest ik mijn architectuurstudie aan de universiteit van Aleppo afbreken. Zou ik mijn studie hier kunnen voortzetten? Gelukkig kwam ik via via in contact met de Technische Universiteit Delft. Daar ben ik nu, na veel voorbereidende examens, weer aan het studeren. In Nederland herwon ik de droom die ik in Syrië had verloren.'

Kloof in contact

Toch beschouwt Akram zijn leven in Nederland nog altijd als een dagelijkse uitdaging. 'Het is moeilijk om hier een goed leven te hebben terwijl het leven in Syrië van zoveel mensen ronduit slecht is. Mijn studiegenoten zijn jonger dan ik en hebben geen idee van de onderwerpen die mij bezighouden, onderwerpen die mijn dagelijks leven beïnvloeden. Buiten onze studie om heb ik dan ook niets om met mijn klasgenoten over te praten. Er is een kloof tussen mij en de Nederlandse studenten. Ik weet niet of dit van mij uit of van hen komt.'

Pijnlijke politieke debatten

Door zijn politieke achtergrond en interesse nam Akram al snel kennis van de Nederlandse politiek. Toch maakt die kennis hem soms wanhopig, vertelt hij. 'Als er een debat over Syrië of de terugkeer van Syriërs in de Tweede Kamer gaande is voel ik me verloren. Iedere keer is ons leven en lot weer onderwerp van debat. Hoe komt het toch dat ik elke keer weer mijn aanwezigheid moet uitleggen? Syriërs hebben er alles aan gedaan om niet te hoeven vluchten en staan klaar om terug te keren als het land weer veilig zou zijn. Ons leven in Nederland is al moeilijk genoeg zonder deze pijnlijke en onbegrijpelijke debatten.'

Syrië helpen opbouwen

Hoewel hij architectuur studeert, blijft de politiek zijn passie. Met een combinatie van beide wil hij zich in de toekomst inzetten voor Syrië. 'Als de oorlog voorbij is, wil ik met mijn in Nederland opgedane kennis bijdragen aan de opbouw van Syrië. Dat is mijn dierbare droom en de motivatie om iedere dag aan mijn toekomst te werken. In mijn hoofd staat de kaart van Rotterdam en het plan voor haar wederopbouw geprent. Ik wil hetzelfde voor Syrië.'

Tekst: Hazem Darwiesh

Steun vluchtelingen als Akram

Iedere vluchteling zoals Akram heeft een eigen verhaal. Met jouw steun geven we vluchtelingen de begeleiding die ze nodig hebben om hun toekomst in Nederland op te bouwen. Help daarom nu mee met een gift.

Ja, ik help mee!

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Volg ons via: