Ali, Irak: 'Ik ben zo dankbaar dat mijn gezin nu veilig is'

Ali en zijn gezin behoorden in Irak al tot een onderdrukte minderheid, maar toen Ali vervolgens ook werd bedreigd door Islamitische Staat (IS), moest hij vluchten. Zijn leven is sinds hij in Nederland is totaal veranderd. Eén aspect echter niet en dat is zijn vrijwilligerswerk: schapen scheren!

Ali is er maar druk mee. Drie dagen per week naar school, twee dagen vrijwilligerswerk, zijn dochters naar zwemles brengen, zijn zoons naar voetbal en ’s avonds aan zijn huiswerk. Ali is dankbaar voor het leven dat hij in Nederland kan opbouwen en dat hij en zijn gezin veilig zijn. Hoe anders was dat in Irak:

'Ik weigerde voor IS te werken'

'In Irak leefden we van onze dieren en de olijf- en vijgenbomen. Door de aanhoudende droogte zocht ik ook werk als timmerman. Maar toen kwam IS. IS verwoestte ons huis, vermoordde twee van mijn ooms en eiste dat ik voor hen zou werken. Ik weigerde en dus was het voor mij niet langer veilig om te blijven. Ik vluchtte via Koerdistan naar Nederland en vroeg hier gezinshereniging aan.'

Eindelijk veilig

'Hier aangekomen vreesde ik niet langer voor mijn eigen leven, maar nog wel voor dat van mijn kinderen. Zoveel mensen werden vermoord en meisjes werden meegenomen. Ik ben zo dankbaar dat we nu veilig zijn, niet meer onder druk staan en dat mijn kinderen niet voor IS hoeven te werken.’

Aan de slag als schaapscheerder

Ali ziet de toekomst positief in. Hij is heel blij met het vrijwilligerswerk als schaapscheerder bij het Openluchtmuseum dat zijn vrijwilliger bij Vluchtelingenwerk voor hem regelde: iets wat hopelijk een betaalde baan kan worden. Maar Ali’s prioriteit is nu de taal leren. Zijn kinderen lopen al behoorlijk voor: ‘Die gaan allemaal met een boterham met kaas in de tas naar school. De jongsten spreken al geen Koerdisch meer, maar Nederlands.'

Tip voor andere vluchtelingen

'Werk en school zijn belangrijk voor Ali. Tegen andere vluchtelingen zou hij ook willen zeggen: ‘Integreer zo snel mogelijk. Ga niet binnen zitten, maar ga iets doen!'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!