Vluchteling Arminak speelt op zijn dwarsfluit: 'Als jongen werd ik gescout voor een speciale muziekopleiding.'

Arminak (56), Irak: ‘Doorgaan is moeilijk, maar het moet’

De Iraakse dwarsfluitist Arminak (56) uit Irak weet sinds zijn geboorte hoe het voelt om gezien te worden als ‘de buitenstaander’. Zijn opa ontvluchtte Armenië. Arminak Irak én Jordanië. In Nederland bouwt hij voor de tweede keer een nieuw leven op. ‘Het is moeilijk, en je moet écht willen.’

Speciale muziekopleiding

‘Als jongen werd ik gescout voor een speciale muziekopleiding. Ik ben op veel plekken geweest, maar nergens heb ik een school gezien die dat gebouw evenaarde: zo groot, mooi en bijzonder. De laatste jaren van de opleiding rondde ik af in Rusland. Met mijn diploma’s op zak keerde ik terug naar Irak.’

Wapens in plaats van muziek

‘In die periode brak de Irak-Iranoorlog uit. Het land zat niet te wachten op muzikanten. Mijn oud-studiegenoten en ik werden naar de frontlinie gestuurd. In plaats van muziek zagen we wapens en geweld. Tientallen bekenden stierven in de gevechten.’

‘De politie zag het optreden als misdrijf’

'Toen de oorlog voorbij was, vertrok ik naar Jordanië. Ik pakte de muziek weer op en werd gevraagd voor de Amerikaanse ambassade te spelen. Dat deed ik. Ik dacht niet na over de gevolgen. Totdat ik voor familiebezoek terugging naar Irak. De politie zag mijn optreden als misdrijf en ik werd gevangen genomen.’

Een paar uur om te vluchten

‘Met behulp van familie kon ik de gevangenis tijdelijk verlaten. Mijn gezin en ik hadden maar een paar uur om te vluchten. Onze reis eindigde in Nederland. Weer moesten we een nieuw leven opbouwen. Dat is moeilijk, en je moet het écht willen. Je hebt twee keuzes: opgeven of doorgaan. Maar wanneer je in de ogen van je kinderen kijkt, weet je wat je moet doen.’

  • Arminak deed mee aan het tv-programma 'Het orkest van Nederland'. Bekijk het filmpje.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!