'Wie is dat mannetje met die puntmuts in haar tuin?' vroeg vluchteling Baban zich af.

Baban (41), Irak: 'Zou ze ook zo lief zijn voor haar eigen man?'

Doodnormale Hollandse taferelen kunnen een diepe indruk maken op vluchtelingen die net in Nederland zijn. Wat dacht je bijvoorbeeld van tuinkanbouters? De Iraakse Baban weet nog goed dat hij er voor het eerst een zag. 'Een dame was hem heel netjes aan het poetsen met een doekje. Duizend vragen spookten door mijn hoofd. Wie was dat mannetje?'

Tijdens een lange wandeling

'Toen ik nog in het asielzoekerscentrum in Arnhem woonde, maakte ik vaak lange wandelingen om de tijd de doden. Het was tijdens een van die wandelingen dat ik er voor het eerst in mijn leven één zag: een tuinkabouter. Hij stond in de tuin van een oudere vrouw. Ik heb wel een kwartier staan kijken naar het tafereel dat zich in die tuin afspeelde.'

Duizend vragen

'De vrouw was met een doekje, heel zorgvuldig, een klein mannetje met een baard en een muts aan het poetsen. Ik was enorm verbaasd: in Irak zou je zoiets nooit zien. Duizend vragen spookten door mijn hoofd. Wie was dat mannetje? Zou het een afbeelding van haar man zijn? Zou ze hem gaan kussen? Ik dacht ook nog: als ze op die manier voor dat stenen mannetje zorgde, hoe goed was ze dan wel niet voor haar echte man!'

Serieuze zaak

'Het was voor haar duidelijk een erg serieuze taak. Ze merkte niet eens op dat ik stond te staren. Pas later begreep ik dat het mannetje een tuinkabouter was. Elke keer dat ik er nu eentje zie, zie ik die oude dame weer voor me.'

 

  • Lees ook over de verwonderingen van Palwasha, Zahed en Firas
  • In ons kwartaalblad VluchtelingenWerk Magazine vertellen ook Firas, Baban en Zahed over wat hen verbaasde over Nederland. Benieuwd naar hun verhalen? Donateurs en vrijwilligers kunnen zich gratis aanmelden voor een abonement. Online lezen kan ook! Het nieuwe nummer, met daarin onder andere het verhaal van Palwasha komt deze week uit.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!