Als vluchteling raak je je identiteit kwijt.

Besan (26), Syrië: 'Het land dat ik achterliet bestaat niet meer'

Besan (26) was in Syrië een getalenteerde journalist. Ze versloeg in het geheim de Syrische revolutie. Maar toen de overheid een collega oppakte en vermoordde, vluchtte ze naar Egypte. Toen het ook daar te gevaarlijk werd, zag ze geen andere mogelijkheid dan op een overvolle boot de Middellandse Zee over te steken. Ze overleefde een helse overtocht en woont sinds een jaar in Nederland.

Dagelijkse strijd

Over de verschrikkingen tijdens die zeven dagen durende overtocht, gaf Besan al interviews aan het 'Haarlems Dagblad' en voor de camera van 'EenVandaag'. Als wij haar vragen vooral te vertellen over haar leven nu, is ze blij. 'Liever niet nóg een keer mijn vluchtverhaal', zegt Besan. 'Ik ben dankbaar dat ik nog leef en in Nederland woon. Maar ook hier voer je als vluchteling een dagelijkse strijd: de strijd om een nieuwe identiteit te vinden. Want als vluchteling raak je die kwijt.'

Op nul beginnen

'In Syrië had ik een plaats in de samenleving, hier ben ik een van de duizenden vluchtelingen. Je verliest iets wezenlijks van jezelf. Het afgelopen jaar zei ik dagelijks tegen mezelf: je bent een journalist’. Maar de realiteit is dat ik buiten het Arabische taalgebied geen toekomst heb als journalist. Wat ik daar heb opgebouwd heeft hier geen betekenis. Ik moet op nul beginnen. Gelukkig krijg ik hulp van VluchtelingenWerk. Sinds ik woonruimte heb in Haarlem, zoek ik de vrijwilligers vaak op: voor het invullen van verzekeringspapieren of mijn huurcontract. Maar ook voor hulp bij het leren van de Nederlandse taal.'

Overleven

'Het is een misverstand dat mensen uit Syrië graag naar Europa willen. Als je écht vreest voor je leven, wil je maar een ding: overleven. Het maakt niet uit waar. Mensen die zeggen dat Nederland geen asielzoekers moet opnemen, maakten me eerst boos. Nu denk ik: het is jouw land, het is jouw recht om zo te denken. Aan de andere kant: hoe kun je nee zeggen als je iemand in levensgevaar kunt helpen?'

Andere samenleving

'In Syrië woonde ik in een klein dorp bij Damascus. Met beleefde, vriendelijke mensen en schone straten. De mensen die ik kende waren goed opgeleid. Haarlem doet me soms denken aan ons dorp. Maar het land dat ik achterliet bestaat niet meer. Als ik ooit terug kan, kom ik in een heel andere samenleving.'

Veilig land

'Ik huil nog veel, denkend aan alles wat ik ben verloren. Maar dan kijk ik om me heen: ik ben in een veilig land, er is overal voedsel. In Syrië is niemand veilig, er worden elke dag mensen doodgeschoten. Dan besef ik ook hoeveel geluk ik heb.'

  • Lees hier ook het verhaal van Karam uit Syrië, die doodsangsten uitstond op de Middellandse Zee.
  • Stem op onze advertentie voor de NRC Charity Awards. Met een advertentie gedenken wij alle vluchtelingen die verdronken zijn bij hun zoektocht naar vrijheid en veiligheid. Met jouw stem help je onze advertentie onder de aandacht van een groot publiek te brengen.
  • Kijk hier de uitzending van 'Eén vandaag' met Besan.

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!