Charbel (37) over zijn 'speciale plek' in Nederland: 'Hier vond ik de rust die ik in het azc nooit had'

In de rubriek 'Mijn plek' vertellen vluchtelingen over een speciale plek in Nederland, die na hun aankomst veel voor hen betekende. Deze keer: In het Belmonte Arboretum, een schitterende botanische tuin in Wageningen, vond de Libanese Charbel de rust die hij in het nabijgelegen azc nooit kreeg.

Verbluffend mooi

'Als in de lente alle kleuren openbarsten, is het hier verbluffend mooi. Vanuit de bankjes op de heuvel heb je een prachtig uitzicht over de kronkelende Rijn. Als ik daar zat, overdacht ik vaak het verloop van mijn leven, dat nooit eenvoudig is geweest.'

Discriminatie in het azc

'In deze botanische tuin vond ik de rust waar ik zo naar verlangde, want in het azc werd er continu achter mijn rug gefluisterd en werden mijn partner en ik gediscrimineerd. Op een gegeven moment besloot ik dat het genoeg was: ik had Libanon juist verlaten om dit gedrag niet langer mee te hoeven maken. En waar ik in mijn land nog de veiligheid van mijn eigen huis had, woonde ik nu 24 uur samen met mensen die me uitscholden.'

Love is love

'Ik richtte een groep op voor alle lhbt-vluchtelingen in het azc. Onze bijeenkomsten organiseerde ik vaak in deze tuin. Hier hadden we fijne picknicks en luisterden we samen naar muziek, maar bovenal maakten we onze problemen bespreekbaar en stonden we voor elkaar klaar. Met toestemming van het COA legde ik in het azc flyers neer met teksten als "You are not alone" en "Love is love". Zo werd onze groep steeds groter. Op de muren hing ik in vijf talen posters op met teksten uit artikel 1 van de grondwet: "In Nederland is iedereen gelijk en discriminatie verboden".'

Nu, na anderhalf jaar, heb ik eindelijk mijn verblijfsvergunning in handen. Voor mij breekt er een nieuw hoofdstuk aan. Ik heb de wet achter me staan, pas nu voel ik me in Nederland echt veilig.'

- Dit artikel verscheen eerder in VluchtelingenWerk Magazine. Lees het magazine online >> -

Steun vluchtelingen als Charbel

Iedere vluchteling zoals Charbel heeft een eigen verhaal. Met jouw steun geven we vluchtelingen de begeleiding die ze nodig hebben om hun toekomst in Nederland op te bouwen. Help daarom nu mee met een gift.

Ja, ik help mee!

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Volg ons via: