Damon zal 'zijn' vrijwilliger Joke nooit vergeten.

Damon (31), Iran: 'Mijn ode aan vrijwilliger Joke'

Damon Golriz kwam in 1995 op zijn veertiende als politiek vluchteling uit Iran naar Nederland. Hij is publicist en politiek analist met een vlotte pen. 'We lijken te vergeten hoe talloze vrijwilligers in Nederland onbewust zoveel kunnen betekenen voor mensen zoals ik. Mensen die alles achterlieten in de vlucht naar vrijheid.'

Dromen van school

Damon zal 'zijn' vrijwilliger Joke nooit vergeten. 'Joke Nieuwpoort drukte een blijvende stempel op mijn leven. Zij ving ons op toen mijn familie en ik als nieuwkomers van Teheran – met 2,5 jaar asielzoekerscentrum in Drenthe achter ons – in het grijze en grauwe Brielle aankwamen.' Joke maakt de toen nog puberende Damon op moederlijk lieve wijze duidelijk dat het ontzettend belangrijk was dat hij snel naar school gaat. Van dat laatste kon Damon na twee jaar in het asielzoekerscentrum (azc) alleen maar dromen.

De dikke Van Dale

Aanvankelijk was het voor Damon niet makkelijk op school. 'Ik sprak nog nauwelijks Nederlands en volgde de lessen met vertraging omdat ik de uitleg van de docent probeerde te begrijpen door snel in mijn "azc-woordenboekje" de onbekende begrippen op te zoeken.' Tevergeefs, want veel woorden stonden er niet in.
Rond de kerst kwam daar verandering in. Joke kwam bij Damon en zijn familie op de koffie. 'Ze had een chic ingepakt pakketje meegenomen en zei: "Jongen, dit is voor jou".' Het bleek een dik, 583 pagina's tellend Van Dale-woordenboek te zijn. 'Niet veel pubers lezen woordenboeken voor de lol, maar ik was er zó blij mee.'

Verhaal met symbolische waarde

Joke had zich vast niet kunnen voorstellen dat het jongetje van toen, nu zeventien jaar later, haar nog dagelijks dankbaar is. En dat hij nog steeds driftig begrippen en definities opzoekt. 'Dat kleine cadeau bracht mij als puber zoveel meer kansen. Vrijwilligers zoals Joke illustreren de onmeetbare waarde van al die contactpersonen en vrijwilligers die mensen zoals ik hebben geholpen. In mijn ogen is dit niet alleen het verhaal van Joke, maar staat het symbool voor intrinsieke goedheid.'

Onderscheidingen

In 1988 werd Joke vrijwilligster van het jaar, in 1999 ontving ze de gemeentelijke erepenning en in 2009 speldde burgemeester Betty van Viegen haar de versierselen behorend bij de koninklijke onderscheiding Lid in de Orde van Oranje-Nassau. Lees hier een artikel over die laatste onderscheiding.
 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!