Elli, Syrië: ‘Ik zeg altijd tegen mijzelf: “ja, ik kan het".'

‘Als je een nieuw leven moet opbouwen, moet je hard werken’, weet Elli. In Syrië werkte hij jaren bij de spoorwegen, dat hij stage kon lopen bij NS, was dan ook een droom die uitkwam. Zaken als taalbarrières en benodigde certificaten houden hem niet tegen. ‘Ik denk bij alles: “ja, ik kan het”.’

‘Nadat ik vanaf het asielzoekerscentrum naar Barendrecht verhuisde, ging ik meteen naar de gemeente. Ik zei: “Ik wil graag iets doen. Het geeft niet als ik niet betaald krijg, als ik maar niet thuiszit.” Ik heb eerst een paar maanden bij de gemeente gewerkt, maar daarna kwam mijn droom uit: ik kon stagelopen bij de Nederlandse Spoorwegen. Ad, mijn vrijwilliger bij VluchtelingenWerk, hielp met solliciteren.'

'Het is niet makkelijk, maar dat geeft niet'

‘Het liefst wil ik een echte baan bij de spoorwegen. In Syrië moest je gewoon iemand kennen die er ook werkte. In Nederland moet je er echt je best voor doen. Dat past bij mij. De theorie voor mijn rijbewijs en EHBO-certificaat heb ik al gehaald. Ik moet ook BOA (buitengewoon opsporingsambtenaar, red) worden. Dat is niet makkelijk, maar dat geeft niet. Ik zeg altijd tegen mijzelf: “Ja, dat kan ik”.’

Contact met alle soorten mensen

‘Als conducteur heb je contact met mensen van alle niveaus, alle leeftijden en alle culturen. Ik maak graag met iedereen een praatje, maar als er problemen zijn, kan ik die ook oplossen. Goed contact met de mensen is heel belangrijk. Niet alleen in het werk, ook voor mijzelf. Thuis oefen ik veel Nederlands via de televisie, maar het meest leer ik van het contact met de Nederlanders zelf.’

Kriskras door Nederland

‘Door mijn stage heb ik heel Nederland al gezien. De ene keer had ik pauze in Groningen, dan weer in Utrecht. Samen met mijn collega’s dronk ik koffie en soms haalden we lunch op het station. Wat ik het lekkerst vond? Misschien gek, maar een patatje oorlog. Met uitjes.’

Elli is finalist voor de VluchtelingenWerkAwards!

Elli is een van de drie finalisten voor de VluchtelingenWerkAwards. Deze award reiken we uit als bekroning op het enorme doorzettingsvermogen van vluchtelingen en de inspiratie die zij zijn voor anderen. Elli's is altijd in de weer: naast zijn stage startte hij een eigen voetbalteam voor andere statushouders. Ook vertelt hij over vluchtelingen en VluchtelingenWerk op de lokale radio en op andere plekken. Voor zijn stage bij de NS, werkte hij bij de gemeente. Nu loopt hij stage bij RET. De NS kan niet wachten tot Elli's Nederlands voldoende is, zodat hij eindelijk écht aan de slag kan als conducteur.


 

 

 

 

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!