Fadil (47) uit Irak: 'Soms raken ze mij recht in mijn hart'

De uit Irak gevluchte Fadil is in Nederland tolk. In de korte documentaire De Vertolker zien we hoe hij vanuit zijn zolderkamer gesprekken vertaalt tussen vluchtelingen en Nederlandse instanties. Hoewel Fadil als tolk onpartijdig moet blijven, verraadt de frons op zijn voorhoofd dat de gesprekken hem veel doen. 'Ik ben geen vertaalcomputer.'

'Sinds ik in Nederland ben, werk ik als vertolker. Eerst in het asielzoekerscentrum, waar ik als een van de weinige mensen Engels sprak. Vervolgens als vrijwilliger bij VluchtelingenWerk en de gemeente. Dat ging zo goed, dat de gemeente mij in contact bracht met Tolk- en Vertaalcentrum Nederland. Ik volgde er een opleiding en inmiddels ben ik alweer vier jaar zelfstandig tolk.'

Op reis in gedachten

'Vaak moet ik eropuit, maar soms tolk ik ook via de telefoon. Dat doe ik vanuit mijn kantoor op zolder. Ik sluit dan mijn ogen, om op de plek te kunnen komen waar de mensen zitten die ik aan de telefoon heb. Zo zie ik in gedachten hoe iemand zijn vluchtverhaal vertelt aan de IND, papieren ondertekent bij de gemeente of in de behandelkamer van de dokter zit.'

'Ik ben geen vertaalcomputer'

'Als tolk mag je je niet met het gesprek bemoeien, maar ik ben geen vertaalcomputer. Sommige gesprekken raken mij recht in mijn hart. Vooral als het over situaties gaat waar kinderen bij betrokken zijn. In de documentaire zie je dat ik voor iemand moet vertalen hoe erg hij zijn kinderen mist. "Ik leef misschien, maar zonder mijn kinderen voelt het of ik dood ben", zegt hij. Dat soort woorden blijven bij je.'

Leven met onzekerheid

'Ik weet hoe het voor vluchtelingen is om te leven met onzekerheid. Ook als je een verblijfsvergunning hebt, blijven de zorgen bij je. Je vindt als vluchtelingen niet zomaar een plekje in Nederland, je moet er écht voor vechten. Ik heb nooit opgegeven. Ik ben blij dat mijn kinderen trots op mij kunnen zijn. Dat zij kunnen denken: "Mijn vader heeft zijn best gedaan en een plek gevonden, dan kunnen wij dat ook".'

'Ik help mensen graag'

'Een vaste baan vinden was niet makkelijk. Door mijn werk kan het ik het nu gezellig maken voor mijn gezin én andere vluchtelingen helpen. Dat is belangrijk voor me, want ik help mensen graag. Ik hoop dat ook zij hun plek ooit zullen vinden. Zodra ik na een lange dag naar beneden loop, rennen mijn kinderen naar de gang. Dan krijgt iedereen een dikke knuffel. Zo’n mooie plek, dat gun ik andere vluchtelingen ook.'

Bekijk de documentaire!

Filmmaker Reneé van de Ven luisterde met Fadil mee met de gesprekken op zijn zolderkamer. Resultaat is De Vertolker, een korte documentaire over een groot maatschappelijk probleem, met als decor een kleine zolderkamer. De documentaire is terug te zien op npo.nl.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!