Farah (34) uit Irak: 'Blijf niet met je hoofd in het vaderland'

Van vluchteling naar vrijwilliger. De Iraakse Farah vertelt over haar werk als maatschappelijk begeleider bij VluchtelingenWerk. Haar advies aan vluchtelingen? 'Ga de deur uit en leer het leven híér kennen.'

Buikpijn tijdens luchtalarm

‘Toen ik begon met mijn werk, kwamen er veel Syrische vluchtelingen naar Nederland. Zelf heb ik in Irak drie oorlogen meegemaakt, dus ik ken hun pijn. In Nederland ben je veilig, maar zit de angst nog steeds in je lijf. Ik ben hier nu dertien jaar en nog ben ik bang in het donker en krijg ik buikpijn als het luchtalarm wordt getest. Ik begrijp dan ook dat mensen gestrest zijn, vooral in het begin. Ze hebben zorgen over hun toekomst en achtergebleven familie.'

Weggeëbde angst

'Ondertussen moeten ze veel regelen: verzekeringen, elektriciteit, internet. Stapels post strooien ze over mijn bureau. "Hoe moeten wij hier ooit aan wennen?" Dan neem ik de tijd. Veel geduld en een goed oor, dat is belangrijk voor een maatschappelijk begeleider. Als ik aan het eind van een afspraak zie dat hun angst een beetje is weggeëbd, ben ik blij. Door mijn werk ben ik gegroeid, heb ik mensen leren kennen en de taal geleerd. Soms vragen cliënten: "Farah, denk je dat ik dat ook allemaal kan bereiken?" Dan ben ik heel eerlijk: dat kan alleen als je niet met je hoofd in het vaderland blijft zitten. Ga de deur uit en leer het leven híér kennen.'

Word vrijwilliger

De maatschappelijke begeleiders van VluchtelingenWerk staan vluchtelingen bij in de roerige periode als ze net aankomen in een vreemd land en helpen bij hun integratie in de Nederlandse samenleving. Kijk bij de vrijwilligersvacatures om te zien of er op dit moment vacatures voor maatschappelijk begeleider zijn.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!