Gonotey (29) uit Guinee: 'Ook hier kun je een toekomst opbouwen'

Uitgeprocedeerde asielzoekers staan voor de keuze: de illegaliteit in of terug naar hun geboorteland. Maar terugkeer is een grote stap en hulp daarbij is essentieel. Gonotey keerde terug naar Guinee en blikt terug op de afgelopen, bewogen jaren.

Met opgeheven hoofd

'Na een verblijf van vijf jaar in Nederland, was het een hele moeilijke beslissing om terug te keren naar Guinee. Door het werk van mijn vader was mijn familie een poos in de gevangenis beland. Zou het nu wél veilig zijn in Guinee? Maar nadat ik uitgeprocedeerd was, besefte ik dat ik in Nederland ook geen toekomst had. Na gesprekken met mijn begeleider van het project Met Opgeheven Hoofd (zie kader, red.) besloot ik terug te keren naar Guinee.'

De draad weer oppakken

'De eerste zes maanden na mijn terugkeer waren moeilijk. Ik was vijf jaar weg geweest, dus het viel niet mee om weer te aarden in Guinee en om betrouwbare mensen te vinden. Iedereen wilde geld, omdat ze wisten dat ik uit Europa kwam. Gelukkig kreeg ik hulp van de organisatie 3AE die terugkeerders in Guinee begeleidt. Zij hielpen mij om mijn leven weer op te pakken en zorgden ervoor dat ik een informaticaopleiding kon volgen. Nu heb ik een goede baan als leraar op een middelbare school.'

Een toekomst in Guinee

'In Guinee richtte ik een stichting op die kinderen helpt om naar school te gaan. Daar besteed ik nu al mijn vrije tijd aan. Er is zoveel armoede in Guinee. Alle jongeren willen naar Europa, maar kinderen hebben dat idee nog niet. Ik wil hen laten zien dat ze ook in Guinee iets kunnen opbouwen en voorkomen dat ze meedoen met de illegale immigratie. Het is gevaarlijk, er zijn zoveel jongeren die op zee verdrinken.'

Tijd verloren

'In 2017 ben ik getrouwd, mijn vrouw Maryam is nu een maand zwanger. Ik voel me erg gelukkig in Guinee, maar heb ook veel energie in mijn terugkeer ingestopt. Spijt van mijn terugkeer heb ik niet, ik heb alleen spijt dat ik veel tijd heb verloren.'

Met opgeheven hoofd

Uitgeprocedeerde asielzoekers hebben vaak te maken met emotionele en praktische problemen, die terugkeer naar het land van herkomst belemmeren. Deskundige counseling en ondersteuning van VluchtelingenWerk helpt om de blik weer op de toekomst te richten. VluchtelingenWerk zet zich met project Met Opgeheven Hoofd in voor een waardige terugkeer met perspectief. Lees hier meer >>

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!