Helen vond een baan via VIP: 'Ik wilde iets terugdoen. Dat doe ik met sapjes!'

‘Als je wilt leven, dan moet je werken’. Zo denkt de 21-jarige Helen uit Eritrea erover. Via haar jobcoach van VluchtelingenWerk vond ze een baan bij restaurant La Place in attractiepark Duinrell. Helen begon in de spoelkeuken, maar was binnen een paar weken ook op de andere afdelingen te vinden. VluchtelingenWerk bezocht haar op het werk.

‘Goedemorgen, waar kan u mee helpen?’, met die woorden straalt Helen de gasten van het restaurant tegemoet. ‘In het begin vond ik het een beetje spannend die vraag te stellen’, vertelt Helen. ‘Toen was ik bang dat ik het antwoord van de gasten niet zou begrijpen.’ Dat de grootste angst al weg is, is duidelijk. Klanten die het lastig vinden een sapje te kiezen, worden uitgebreid door Helen geholpen: ‘Ze zijn allemaal vers gemaakt! De yoghurt-aardbei is mijn favoriet!’.

‘Een actieve dame: dat komt goed van pas in de horeca’

Toch had het weinig gescheeld of Helen was niet aangenomen. ‘Heel eerlijk. We twijfelden een klein beetje tijdens het sollicitatiegesprek. Helens Nederlands was nog niet zo goed,’ geeft bedrijfsleider Tereza toe. ‘Maar toen Helen en ik een rondje door het restaurant liepen, zag ik haar enthousiasme. Die wil zo graag werken, dacht ik. Dit gaan we gewoon doen. Op haar cv stond dat ze hield van volleybal en hardlopen. Ik dacht: een actieve dame. Dat komt goed van pas in de horeca.’

‘Ik had al zoveel van Nederland gekregen, ik wilde iets terugdoen’

Voordat Helen haar baan had, zat ze acht maanden thuis. ‘Elke dag niets doen is zo saai en eenzaam’, vertelt Helen. ‘Ik wilde niet langer thuiszitten en een uitkering krijgen. Ik had al zoveel van Nederland gekregen, ik wilde iets terugdoen. Nu doe ik dat door broodjes en sapjes te maken!’

‘Je hebt als leidinggevende een voorbeeldfunctie’

Tereza is trots op de ontwikkelingen die Helen maakt. ‘Werkgevers zouden niet bang moeten zijn iemand aan te nemen met een vluchtelingenachtergrond. Kijk naar iemand als Helen: uiteindelijk is zij de extra begeleiding die ze in het begin nodig had, echt meer dan waard. Ook vind ik dat je als leidinggevende een voorbeeldfunctie hebt. Je kunt aan je werknemers laten zien: kijk, iedereen is hier welkom. Ieder mens heeft recht op een baan en iedereen verdient een kans. Ik vind het mooi dat ik zoiets mee kan geven aan mijn team.’

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!