Juliet (31) uit Nigeria werd slachtoffer van mensenhandel: 'In mijn leven kende ik weinig rust'

Stel je voor, je bent een 13-jarig meisje in Nigeria als er een vrouw op je afstapt die je een prachtige toekomst in Europa belooft. Maar voordat je het weet, woon je in een huis in Amsterdam en word je gedwongen met mannen naar bed te gaan. Juliet (31) werd als kind slachtoffer van mensenhandel. Na hele zware jaren, heeft ze nu – met hulp van het ex-ama team van VluchtelingenWerk – eindelijk weer een toekomst.

Gedwongen prostitutie

'Het was 2004 toen ik in Nederland aankwam. Ik was dertien jaar, en in de veronderstelling dat ik hier in de horeca zou gaan werken. "Wat heb ik gedaan?", dacht ik bij mezelf toen dat niet waar bleek te zijn. Ik wist niet wat me overkwam en voelde me bang en machteloos. Eind dat jaar raapte ik alle moed bij elkaar en vluchtte uit het huis in Amsterdam.'

Alsnog aangifte

'Omdat ik nog minderjarig was, werd ik opgevangen door Nidos, de organisatie die verantwoordelijk is voor alleenstaande minderjarigen vreemdelingen in Nederland. Ik woonde in een woongroep met andere minderjarige jongeren totdat ik 18 jaar werd. Helaas werd mijn asielaanvraag afgewezen in de tijd dat ik daar woonde: ik had namelijk geen aangifte gedaan bij de politie. Ik durfde dat niet zo goed, omdat de politie in mijn land, Nigeria, niet te vertrouwen is. Toch deed ik op dat moment alsnog aangifte.'

Zwarte periode

'Twee jaar later, in 2012, werd mijn verblijfsrecht ingetrokken, omdat er geen dader was gevonden in het politie-onderzoek. Daarmee was mijn zaak afgerond en had ik ook geen recht op woonruimte meer. Ik belandde op straat waar ik jarenlang rondzwierf. Ik kon nergens heen. Het was een hele zwarte periode in mijn leven.'

Hoop aan de horizon

'Uiteindelijk kwamen ik en mijn dochtertje, ik was inmiddels moeder geworden, bij het ex-ama team (ama: alleenstaande minderjarige asielzoeker, red.) van VluchtelingenWerk en Defence for Children terecht. Zij stonden mij bij en dankzij hun hulp kon ik alsnog een nieuwe asielprocedure starten. Dit keer kreeg ik gelukkig wél een verblijfsvergunning. Toch was ik lange tijd fysiek en mentaal op. Sinds de dag dat ik als 13-jarig meisje uit Nigeria vertrok, heb ik weinig rust gekend. Nog altijd heb ik last van nachtmerries en angstaanvallen. Gelukkig word ik daar nu voor behandeld. Er is weer perspectief: ik mag hier blijven, doe vrijwilligerswerk en volgend jaar begin ik aan een opleiding in de zorg.'

Vluchtelingen na hun achttiende onvoldoende beschermd in Europa"

Dit interview vond plaats in het kader van een Europees onderzoeksproject geleid door Oxfam naar de transitie van alleenstaande minderjarigen naar volwassenheid in vijf Europese landen: Frankrijk, Griekenland, Italië, Ierland en Nederland. Het onderzoek luidt de noodklok over de gevaren waar jonge vluchtelingen mee te maken krijgen als ze 18 worden. Het ontbreekt aan samenhangend Europees beleid, en in alle vijf de landen ondervinden zij problemen op het gebied van toegang tot verblijfsvergunningen, huisvesting, werk, onderwijs en begeleiding. Toch laat het rapport ook een aantal inspirerende voorbeelden zien van wat wél werkt: het ex-Ama team van VluchtelingenWerk in Utrecht is er een van. In Nederland werd het onderzoek gedaan door Mohammed Badran and Milka Yemane in opdracht van VluchtelingenWerk. Lees het rapport hier >>

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Volg ons via: