Khose uit Syrië: 'Leven zonder angst: ik was vergeten hoe dat was'

Toen Khose na zijn vlucht uit Syrië aankwam in Nederland, voelde hij zich direct veilig. Vijf jaar was hij die vrijheid kwijt. Morgen viert hij de vrijheid in Nederland op Bevrijdingsfestival. Samen met VluchtelingenWerk en andere vluchtelingen trakteert hij bezoekers op een kop koffie én een goed gesprek. Bijvoorbeeld over wat vrijheid voor hem betekent. 'Voor mij bestaat vrijheid, naast veiligheid, ook uit eerlijkheid en respect.’

'Ik was haast vergeten hoe het was om zonder angst over straat te lopen. Tijdens mijn eerste wandeling in het dorpje waar ik werd opgevangen, kwam dat gevoel direct terug. De groene straten, de spelende kinderen en de buren die een praatje maakten deden me denken aan het Syrië vóór de oorlog. Voor de oorlog vormden mijn familie als Christenen al een minderheid, maar echte problemen leverde dat niet op. Syrië is een land van allerlei verschillende groepen en in mijn stad Aleppo werd iedereen getolereerd. We werkten samen, studeerden samen en feestten samen.’

'IS moordde op naam' 

‘Oorlog verandert mensen. Iedereen wil dat zijn eigen gezin veilig blijft. Op een gegeven moment kun je niemand meer vertrouwen, behalve jezelf. Dan is het gevaar overal. Thuis kon je worden opgehaald door het leger, op straat kon je worden geraakt door een raket of vermoord door Islamitische Staat (IS, red). IS moordde op naam: was de naam op je identiteitsbewijs niet Islamitisch genoeg voor IS? Dan kon je praten wat je wilde, maar was je er geweest. Mijn broer Johnny en ik liepen enorm veel risico.'

Het beste van twee culturen 

‘Vanaf de eerste dag in Nederland, voel ik mij honderd procent veilig. Door de oorlog ben ik vijf jaar van mijn leven kwijt, en hier begon ik weer als een kind. Veel moest en moet ik nog steeds opnieuw leren, zoals de taal, de gewoonten, de regels en fietsen in de drukke binnenstad. Toch heeft de oorlog mij iets gegeven. Ik kan nu bijvoorbeeld uit de Syrische en de Nederlandse cultuur de mooiste dingen halen.’

De betekenis van vrijheid 

‘Sinds ik in Nederland ben, besef ik dat vrijheid ook bestaat uit eerlijkheid en acceptatie. Ben jij blij? Dan is het goed zo en doen mijn eigen ideeën er niet toe. Ook de eerlijkheid van Nederlanders is belangrijk voor mij. Soms zeggen mensen dat zij hier geen vluchtelingen willen. Dat is natuurlijk niet leuk om te horen, maar daardoor weet ik ook dat de mensen die wél zeggen dat ik welkom ben, dat echt menen. Die zekerheid geeft mij een veilig gevoel.’

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!