Mai is trots op de rijke sociale leven in Syrië

Mai uit Syrië (38): ‘Ons leven vóór de oorlog was prachtig’

Haar angst en zorgen over het leven en de toekomst van haar kinderen in Syrië, brachten Mai naar Nederland. Vijf jaar later werkt Mai als verkoopster bij de Hema en geeft voorlichting aan scholieren over vluchtelingen. Mai: 'Veel Nederlanders weten erg weinig over Syrië. Wat er is gebeurd met ons land en de Syriërs is een grote tragedie. Het was voor ons niet makkelijk om Syrië te verlaten. In Nederland realiseren maar weinig mensen dat.'

Het besluit om te vluchten

Het was pas vijf jaar geleden. Na haar bevalling van haar tweede kind in een nabij gelegen ziekenhuis, keerde Mai terug naar haar huis toen bleek dat ze daar niet langer naar binnen mocht: het huis van haar buren bleek verwoest en haar buurman en zijn dochter gedood. Het was toen dat Mai, samen met haar man en kinderen, uit Syrië besloot te vluchten.

Alle hoop verloren

'Sinds het uitbreken van de oorlog zijn de veiligheids- en levensomstandigheden aanzienlijk verslechterd', vertelt Mai. 'Vanwege de aard van het werk van mijn man die toezicht hield op de distributie van oliederivaten in de stad, werden we door inlichtingendiensten en legerofficieren bedreigd. Na de dood van onze buren verloren we alle hoop. Ik keek naar mijn baby en 4-jarige zoon en zag geen veilige toekomst meer voor hen. Wie weet was het lot van onze buurman en zijn dochter morgen het onze.'

Prachtig leven in Syrië

In 2016 komt Mai in Nederland aan, anderhalf jaar na haar man. Ze was blij te zien dat haar kinderen op een veilige plek zijn, maar het verlies van haar familie en haar achtergelaten leven was groot. 'Syrië is een groot beschaafd land en het leven was er prachtig. Als er geen oorlog was geweest, waren wij nooit vertrokken. Maar het land is erg gevaarlijk geworden. Als ik nu kijk hoe veilig mijn kinderen in Nederland leven en hoe ze naar school gaan, dan ben ik dankbaar. Ik heb het geluk dat ik Syrië heb verlaten en dat we nu in Nederland zijn.'

Een nieuwe toekomst

Hoewel er geen taalschool was in Lochem, deed Mai haar uiterste best en leerde online de Nederlandse taal. Daarna werkte ze als vrijwilliger bij VluchtelingenWerk in Lochem en ging op zoek naar betaald werk. Sinds een half jaar werkt ze als verkoopster bij de Hema. 'Werk vinden in Nederland was niet vanzelfsprekend. Ik solliciteerde op veel vacatures. Gelukkig kreeg ik een baan bij de Hema en daar ben ik heel blij mee. Ik heb fijne en behulpzame collega’s en zeer comfortabel werk. Volgende maand krijg ik een nieuw contract en begin ik aan de opleiding Verkoopspecialist.'

Een leven vóór de oorlog

Sinds twee jaar doet Mai ook mee aan het project 'Bekend maakt bemind' van VluchtelingenWerk. Daarin vertelt ze graag aan Nederlanders van verschillende achtergronden en leeftijden - vooral studenten - over Syrië, haar leven daar en de vlucht. 'Sinds mijn komst in Nederland merk ik dat maar weinig Nederlanders iets van Syrië weten, van voor of na de oorlog. Ik vond dit project een mooie gelegenheid om mensen over Syrië te vertellen. Wat er is gebeurd met ons land en de Syriërs is een grote tragedie. Het was niet makkelijk voor Syriërs om hun land te verlaten. In Nederland realiseren maar weinig mensen dat. Daarom vertel ik in mijn voorlichtingen niet alleen over de oorlog, maar ook over het prachtige leven van daarvoor: over mijn familie, de mooie natuur en de druiven en appels in de bossen rond mijn stad.

Zorgen overwonnen

Eerst was ze bang dat ze haar verhaal niet goed kon overbrengen omdat ze de Nederlandse taal niet perfect sprak. Andere keren raakte ze tijdens haar voorlichtingen geëmotioneerd als ze de verhalen vertelde uit haar vorige leven en over haar familie. Maar omdat ze veel positieve reacties kreeg en zag hoeveel impact haar verhaal had op mensen, overwon ze haar zorgen. 'De meeste mensen zijn erg geïnteresseerd in mijn verhaal en leren zo meer over Syrië. Vooral als ik ze vertel over de warme, sociale relaties daar. Als ik over dit onderwerp praat, raak ik soms nog emotioneel. Op ons rijke sociale leven, daar ben ik als Syriër dan ook het meest trots op.'

Tekst: Hazem Darwiesh

We komen graag bij jou langs

Overal wordt óver vluchtelingen gesproken. Met het project Bekend maakt Bemind bieden wij de mogelijkheid in gesprek te gaan mét een vluchteling en geven wij hem of haar een gezicht. Wil jij dat Mai of een van haar collega's bij jou op school, werk of vereniging komt spreken? Onze getrainde vrijwilligers komen graag in koppels, een vluchteling en een niet-vluchteling. Tijdens deze laagdrempelige bijeenkomsten - ook online mogelijk! - delen zij feitelijke informatie over vluchtelingen, maar vooral hun persoonlijke verhaal: waarom moet iemand vluchten en hoe is het om in Nederland een nieuw leven op te bouwen? Lees meer over dit project.

 

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Volg ons via: