Mevan (29) uit Irak: ‘Vrijwilligers kunnen grote impact maken'

'De man op deze foto kocht in de jaren negentig in het asielzoekerscentrum een rode fiets voor mij. Mijn kinderhart explodeerde destijds van vreugde. Wie kan mij helpen om hem te vinden?', twitterde Mevan (29) uit Londen. Een klein gebaar van deze man met voor haar een grote impact: 'Ik voelde me gezien, gewaardeerd. Dat is zo belangrijk als je je als vluchtelingkind jarenlang niet veilig hebt gevoeld.'

'Wat ben je groot geworden!'

'Egbert deed de deur open en zei iets – voor mij onverstaanbaars – in het Nederlands. Daarna gaf hij mij gelijk een kus op de wang en een dikke, lange knuffel. Het voelde meteen vertrouwd. Ik heb dat niet zo snel bij mensen. Maar deze man, met zijn open en vriendelijke gezicht, riep dat meteen weer bij mij op' Mevan vond, dankzij een tweet die meteen wereldwijd viral ging, binnen een paar uur de man die zij sinds haar kindertijd nooit meer was vergeten. Hij werkte in de jaren negentig in een asielzoekerscentrum in Zwolle. 'We kletsten daarna als familieleden die elkaar al een tijd niet hadden gezien, over van alles en niets. Over mijn moeder, mijn werk, zijn gezin. En natuurlijk zei hij ook: wat ben je groot geworden!'

Veel ellende achter de rug

'Mijn zoektocht draait eigenlijk helemaal niet om het rode fietsje. Het gaat om het gebaar, vriendelijk zijn tegen iemand. Als ik even niet lekker in mijn vel zat, dacht ik altijd terug aan Egbert en zijn cadeau.' De Koerdische Mevan en haar moeder vluchtten voor het bewind van Saddam Hoessein uit Irak en waren vier jaar lang onderweg. 'Het was voor mij normaal dat we nooit ergens bleven. Toen we eindelijk in het asielzoekerscentrum aankwamen, hadden we zo veel ellende achter de rug. In Nederland, dankzij mensen als Egbert, kwam ik erachter dat er nog goedheid in de wereld was.' Via de virale tweet kwam ze ook in contact met Sandra, die haar in het azc op de computer leerde werken. 'Zo mooi, want dat was het begin van meer. Nu is technologie mijn werk!'

Rimpeleffect

Mevans positieve boodschap werd opgepikt door media over de hele wereld, van de Times of India tot de BBC en de Stentor. Ze wil deze podia gebruiken om te benadrukken hoeveel je kunt betekenen voor vluchtelingen. 'Vrijwilligers van VluchtelingenWerk, jullie zijn mijn helden! In tijden waarin grote, abstracte problemen hoogtij vieren, heb je nog altijd de kracht om met een klein gebaar een grote impact te maken. Niet alleen grote protesten en acties maken het verschil. Vrijwilligers die aardig zijn voor mensen die zijn gevlucht, die kinderen weer kind laten zijn, dat heeft een rimpeleffect dat zó ver reikt. Dankzij Egbert was ik even niet “die vluchteling”, dat meisje met een trauma. Zijn vriendelijkheid legde de basis voor een leven na het vluchteling-zijn, het vinden van mijn eigen identiteit.'

De tweet waar het allemaal mee begon

Tip: ga naar het Twitter-account van Mevan en laat je verrassen door alle fantastische,
liefdevolle reacties op haar bericht. Mensen met een vluchteling-achtergrond reageren massaal met mooie verhalen over hoe vriendelijkheid hun leven veranderde.

Geef voor vluchtelingen

Op zoek naar veiligheid lieten vluchtelingen alles achter wat hun lief is. Nu moeten ze hun leven weer opnieuw opbouwen in een land dat vreemd voor hen is. VluchtelingenWerk helpt vluchtelingen op weg naar een nieuwe toekomst. Met een gift help je daarbij.

Ja, ik doe een gift >>

 

Vrijwilliger worden?

De maatschappelijke begeleiders van VluchtelingenWerk staan vluchtelingen bij in de roerige periode als ze net aankomen in een vreemd land en helpen bij hun integratie in de Nederlandse samenleving. Kijk bij de vrijwilligersvacatures om te zien of er op dit moment vacatures voor maatschappelijk begeleider zijn.

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!