Mohammad uit Syrië wil zo snel mogelijk Nederlands leren om verder te kunnen met zijn leven.

Mohammad (25), Syrië: 'Ik ben een jaar van mijn leven verloren'

In Syrië leidde Mohammad een gelukkig leven. Hij woonde met zijn familie in Damascus en was druk met zijn studie civiele techniek. Tot hij op een dag werd opgeroepen om in het leger te vechten. 'Als ik dat had gedaan, had ik of onschuldige mensen moeten doden, of was ik zelf gedood.'

Drie opties

'Er waren voor mij drie opties: het leger ingaan, mezelf verbergen of vluchten. Als je het leger ingaat, teken je je doodvonnis en dat wilde ik niet. Het was een nare beslissing, maar ik besloot te vluchten. Tijdens de reis was ik verdrietig en bang en had ik continu het gevoel in gevaar te zijn. Dagenlang lag ik in een kist achterin een busje. Ik had geen idee waar ik was en hoelang we nog moesten rijden. Ik kon me niet voorstellen dat we ooit ergens veilig zouden aankomen. Toen ik uiteindelijk in Nederland arriveerde, was ik enorm opgelucht.'

Onduidelijkheid

'In bijna een jaar tijd woonde ik in vijf verschillende opvangcentra. Al die verhuizingen en regels heb ik nooit begrepen. In de centra werd er gesproken over een systeem waaraan we ons moesten houden. Maar welk systeem en voor wie dan? Ik voelde me vaak onbegrepen en eenzaam. Ik miste mijn familie en wilde terug naar Syrië, maar daar loop ik gevaar. Ik ben een jaar van mijn leven verloren, omdat ik in de opvangcentra niks heb kunnen doen.'

Elke dag leren

'Sinds september heb ik een appartement in Amsterdam. VluchtelingenWerk heeft me geholpen met al het papierwerk. Nu leer ik elke dag twintig Nederlandse woorden, zodat ik zo snel mogelijk de taal kan spreken en verder kan met mijn leven. Gelukkig helpt mijn taalcoach van VluchtelingenWerk hierbij. Hij is veel ouder dan ik, maar toch hebben we een goede band. De eerste keer dat we afspraken, nodigde hij me uit voor het avondeten. En toen hij bij mij op bezoek kwam, heb ik Arabisch voor hem gekookt. Hij vond het lekkerder dan Nederlands eten! Zelf heb ik nog nooit typisch Nederlands gegeten, ik zou niet weten wat ik dan moet maken. Daarom wil ik graag mensen van mijn leeftijd ontmoeten. Dan kan ik gelijk de Nederlandse taal leren.'

Dromen

'Mijn droom is om de wereld te verbeteren, maar misschien is dat wat te hoog gegrepen. In ieder geval wil ik de manier van denken van mensen veranderen. Dat er meer wordt nagedacht over waarom mensen dingen willen, doen en zeggen. Om dat te bereiken moet ik beter worden in communicatie - taal is zo belangrijk! Ik heb in Nederland een nieuwe kans gekregen en ga mijn best doen om alles eruit te halen wat erin zit.'

Gerelateerde berichten

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!