Mussie (27) uit Eritrea: 'Kees maakt echt tijd voor mij'

Een goede buur is goud waard, ook voor vluchtelingen. Want als je net in Nederland bent, is het fijn als je bij iemand kunt aankloppen. Buurman Kees zorgde voor een warm welkom én potjes voetbal toen de Eritrese Mussie, samen met andere Eritrese jongeren, in zijn buurt kwamen wonen.

Buurtwedstrijden

'Kees had allerlei regels bedacht om de voetbalwedstrijdjes goed te laten verlopen', vertelt Mussie. 'Je aanmelden via een appgroep, de goede spelers eerlijk verdelen over de teams: dat soort dingen.' Broodnodig, weet Kees nog. ‘Want anders hoorde ik de hele dag niets, maar stonden er 's avonds opeens achttien jongens in het zaaltje waar eigenlijk plaats was voor twee teams van drie.'

Een beetje op weg

'Het idee voor het voetbalteam was een paar weken daarvoor ontstaan. Kees had zich opgegeven om de groep Eritrese jonge mannen die in zijn buurt kwam wonen een beetje op weg te helpen. ‘Mijn vrouw en ik gingen met hen fietsen door de duinen, nodigden hen uit voor soep of zaten uren in de auto om spullen te verzamelen. Ze hadden allemaal alleen een bed en een kast. Verder was er in het wooncomplex nog geen schroevendraaier om iets op te hangen.'

Afleiding en structuur

'Welkome hulp, want die eerste maanden waren moeilijk. Mussie: 'Na een jaar in een asielzoekerscentrum wilde ik eindelijk aan de slag, maar ik mocht nog niet werken of studeren. Waar moesten ik dan beginnen?' Er moest iets veranderen, wisten Kees en Mussie. En zo werd hun voetbalteam geboren, mét succes: het sporten bracht wat afleiding en structuur.'

Denken wat je wilt

'En als één ding loopt, gaan ook andere dingen lopen', vertelt Mussie. Inmiddels volgt hij een studie en heeft hij een stageplek en een bijbaan, net als veel van zijn huisgenoten. 'Maar Kees maakt nog altijd tijd voor mij', benadrukt hij.

De twee praten wat af samen. Kees: 'Zo vertelde Mussie ooit hoe fijn hij het vindt dat hij hier mag denken wat hij wil. Daardoor besefte ik hoe heftig het moet zijn geweest: opgroeien in een dictatuur.' Gelukkig is die tijd voorbij. 'Ik ben nu ook een beetje Nederlander', vertelt Mussie. 'Ik kom op tijd, discussieer graag. En weet je? Als ik voor mijn andere voetbalteam wedstrijdjes organiseer, hanteer ik nu dezelfde strenge regels als Kees.'

Steun vluchtelingen als Mussie

Iedere vluchteling zoals Mussie heeft een eigen verhaal. Met jouw steun geven we vluchtelingen de begeleiding die ze nodig hebben om hun toekomst in Nederland op te bouwen. Help daarom nu mee met een gift.

Ja, ik help mee!

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!

Wil je onze nieuwsbrief ontvangen?

Volg ons via: