Nawed (23), Afghanistan: 'Ik ben verder gekomen dan zij die mij uitlachten'

Nawed kwam als veertienjarige Afghaanse jongen naar Nederland. Hij had nooit op de basisschool gezeten. Nu werkt hij in een verpleeghuis, én is hij mode-ontwerper met zijn eigen merk: Zazai. 'Iedereen heeft recht op een plaats in de samenleving.'

Sterk als een beer

'Toen ik in Nederland aankwam, had ik een enorme achterstand. Het was frustrerend: je kan dit niet, je kan dat niet. Ik werd uitgelachen, ook door volwassenen, omdat ik de taal niet goed sprak. Maar ik heb doorgezet en ben verder gekomen dan de mensen die mij uitlachten.'

Mode als boodschap

'Ik heb altijd een fascinatie voor mode gehad. Het meeste heb ik mezelf geleerd, met hulp van vrienden, maar ik heb ook een éénjarige mode-opleiding gevolgd. In mijn ontwerpen combineer ik Afghaanse en Europese invloeden. Ik wil daarmee een boodschap overbrengen: Afghanistan heeft een slechte naam vanwege de oorlog, maar heeft ook mooie kanten. Als er geen oorlog was, hoefden wij daar helemaal niet weg, met al die moeilijkheden en het  achterlaten van familie. Dat vind ik belangrijk om te vertellen: je geboorteland is je tweede moeder – en wat is er mooier dan je moeder?'

Paco NunezGedachten openbreken

'Een modeshow kan de maatschappij niet veranderen, maar het kan wel de gedachten openbreken. Ik heb een hoofddoek voor mannen ontworpen, en een bruidsjurk. Daar kreeg ik veel negatieve reacties op van Afghanen. "Je maakt ons geloof en onze cultuur belachelijk." Dat doet wel pijn, maar ik wilde duidelijk maken dat ook bijvoorbeeld mensen die homoseksueel zijn recht hebben op een plek in de samenleving. Uiteindelijk zijn we allemaal hetzelfde.'

Moeilijkheden als energie

'Tegen vluchtelingen die net zijn aangekomen zou ik willen zeggen: negativiteit zit in elke maatschappij, het gaat erom wat je ermee doet. Het maakt niet uit hoe ver je komt, elk levenspad is anders. Maar gebruik de moeilijke dagen als energie om een betere toekomst te bouwen.'

Fotografie portret (boven): Barbara Germes. Groepsfoto (onder): Paco Nunez

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!