Ola (31) uit Syrië: ‘Ik zie het als mijn taak uitleg te geven’

Voordat de oorlog in Syrië uitbrak vond Ola vluchtelingen zielig. Dat ze ooit zelf haar land zou moeten verlaten had ze nooit gedacht. Tijdens de actie Bakkie Doen op Wereldvluchtelingendag vertelde ze voorbijgangers over haar ervaring. 'Een face-to-face-ontmoeting heeft veel effect.'

'Vroeger kende ik vluchtelingen ook alleen maar van verhalen of televisie. Mensen uit Libanon of Irak die met kleine kinderen een gevaarlijke reis aflegde: ik vond het zielig. Toen was ik nog veilig. Ik had een land en het was vrede. Toch zat ook ik vier jaar geleden, hoogzwanger, in een bootje naar Europa.'

Inspiratie

'Niet iedereen weet waarom we moesten vluchten. Ze denken bijvoorbeeld dat we hier zijn voor een uitkering of omdat we honger hadden. Op de website van VluchtelingenWerk leggen vluchtelingen daarom uit waarom ze hun land hebben verlaten. Toen ik naar het verhaal van de Syrische Khaled luisterde dacht ik: dit is belangrijk, ik wil ook mijn verhaal delen. Daarom besloot ik mee te doen aan Bakkie Doen?.'

Goede vragen

'Samen met mijn man Farhan vertelde ik voorbijgangers over ons werk in Syrië. Hij was er advocaat en ik gaf Arabische les op een universiteit. Nu ben ik maatschappelijk begeleider bij VluchtelingenWerk en volg ik de opleiding Juridisch-Administratief Dienstverlening. Mijn man is net zijn eigen schoonmaakbedrijf gestart, Citroen Schoonmaak in Zaandam. “Waarom werken jullie onder je niveau?” vroegen mensen. Dan legden we uit: onze diploma’s zijn niet goed gewaardeerd, wij moeten helemaal opnieuw beginnen.'

Mooie woorden

'Koffie uitdelen zorgde voor meer begrip bij voorbijgangers, maar was ook voor ons erg nuttig. We hoorden nieuwe Nederlandse accenten en leerden nieuwe mensen kennen. Sommigen hadden geen zin in koffie of geen tijd. Eén vrouw had haast en vond koffiedrinken niet nodig. Ze werkte bij de gemeente al veel samen met vluchtelingen en zei: “Jullie doen meer dan je best, dat weet ik”. Dat vond ik heel mooi om te horen.'

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!