Vluchteling Ousmane werkt met veel plezier bij tulpenkwekerij Mulder Tulips.

Ousmane (53), Burkina Faso: 'Hopen is niet moeilijk als je iets écht wilt'

Ousmane vluchtte elf jaar geleden uit Burkina Faso. Werk, hoop en positiviteit trokken hem door een slopende asielprocedure heen. Vorig jaar won hij de ‘Doorzetter Award’ van VluchtelingenWerk.

Meteen aan het werk

'Meteen na mijn aankomst, ging ik aan het werk. In die tijd mocht je als asielzoeker drie maanden per jaar betaald werk doen. In de tussentijd werkte ik als vrijwilliger op het asielzoekerscentrum: in de computerruimte, schilderen, ramen wassen. In 2007 begon ik bij tulpenkwekerij Mulder Tulips. De proeftijd was twee weken, maar toen de eerste week erop zat zeiden ze: "jij mag blijven".'

Asielperiode van tien jaar

'Nu werk ik er nog steeds. Ik kan Geraldine, de eigenaresse, niet genoeg bedanken voor wat ze voor me heeft gedaan. Daar zijn geen woorden voor. Het werk trok me door de tien jaar lange asielprocedure heen. Als je werkt, ben je vrij. Je doet mee met de maatschappij en kunt soms "leuke dingen doen", zoals ze dat in Nederland zeggen. Begin 2013 kreeg ik mijn status en een halfjaar later kon ik mijn vrouw, zoon en jongste dochter in mijn armen sluiten. Als ik zie dat zij alleen naar school of naar voetbal kunnen fietsen, denk ik: dit was alles waard.'

Nog niet compleet

'Mijn oudste dochter is 23. Het is nog niet gelukt om haar ook naar Nederland te halen. Toch blijf ik hopen. Hopen is niet moeilijk als je iets écht wilt. Hoop en positiviteit, dat zijn mijn krachten. Ik heb een militaire opvoeding gehad en weet: alles kan, niets is onmogelijk.'

Ousmane won in 2014 de VluchtelingenWerkAward in de categorie Doorzetter. Lees hier meer.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!