Ali is Prins Carnaval in Maastricht.

Prins Ali (21), Syrië: 'Ik heb elke dag mijn kostuum aan'

Net een jaar in Nederland en nu al prins carnaval. Het overkomt de Syrische Ali die al een paar weken tot over zijn oren in de carnavalsactiviteiten zit. 'Mijn hoed vind ik het mooiste, die heeft een veer en veel kleuren!'

'Tijdens het klussen ontstaat begrip'

‘Hoe het is om bekend te zijn? Het is echt een bijzondere ervaring: mijn leven is zo anders dan normaal. In het asielzoekerscentrum hielp ik al mee met het organiseren van kinderfeestjes, dus ik vind het erg leuk om nu bij carnaval betrokken te zijn. Met z’n allen werken we aan een paradewagen en kostuums voor de optocht van aankomend weekend: het wordt heel mooi! Maastrichtenaren hebben samen met vluchtelingen uit het azc hard gewerkt. Tijdens het klussen of naaien ontstaan er gesprekken tussen beide groepen. Soms vertelt een vluchteling een heftig verhaal van vroeger; even stopt iedereen dan met werken en wordt er stil geluisterd. Dat soort momenten maken me heel blij, want zo ontstaat er meer begrip voor elkaar.’

Meer dan honderd nieuwe vrienden

'Via mijn rol als prins wil ik zoveel mogelijk Nederlanders bereiken om hen te laten zien dat niet alle vluchtelingen hetzelfde zijn. Hier heb ik al genoeg kansen voor gehad door met inwoners van Maastricht te praten. In het begin waren ze een beetje wantrouwend en stelden ze vooral vragen als: 'Hoe ben je hierheen gereisd?' en 'Waarom ben je naar Nederland gekomen?'. Iedere keer legde ik de situatie uit en vertelde ik mijn verhaal. Ik heb al met veel mensen gesproken en nieuwe vrienden gemaakt, wel meer dan honderd! Alleen samen kunnen we iets veranderen en dichter naar elkaar toe komen, dat kan ik niet alleen.’

Elke dag in kostuum

‘Het is fijn dat ik zoveel mensen om me heen heb staan. Mijn vrienden zijn trots op me en helpen me waar ze kunnen. Ze wonen niet allemaal in Limburg, maar velen komen wel voor carnaval naar het zuiden om het samen met mij te vieren. Ja, dan doe ik dit kostuum weer aan! Ik heb het de afgelopen weken bijna elke dag gedragen. Mijn hoed vind ik erg mooi, hij heeft een veer en veel kleuren. Het was wel een drukke periode, ik heb niet zoveel geslapen… Maar: eerst carnaval vieren en dan kan ik daarna wel een week bijslapen!’

Kijk voor meer mooie foto’s en informatie op commoncarnaval.nl. Deze vereniging draait dit jaar voor de eerste keer mee en is speciaal opgericht om gemeenschap en betrokkenheid in de wereld te stimuleren. Ali kreeg van hen de eer om de eerste prins te zijn.

Gerelateerde berichten

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!