Sherifa (38), Syrië : 'Ik geef nooit op'

Een pitbull noemen ze Sherifa grappend bij de gemeente waar ze actief is als tolk. Want als Sherifa iets in haar hoofd heeft, dan gaat ze ervoor. Ze is een voorbeeld voor de nieuwkomers die ze actief helpt een plek te vinden in de maatschappij. Sherifa: 'Als ik ergens aan begin, zal ik nooit opgeven. Ik ga door tot het is gelukt!'

Het geheim

"'Hoe doe je dat, zo snel de taal leren?", Die vraag krijg ik vaak. Het geheim is veel contact met Nederlanders. Vanaf het begin, ongeveer vier jaar geleden, spreek ik waar ik maar kan met Nederlanders: in de supermarkt, op de school van mijn zoon, met de buren. En ik heb geluk met mijn taalgevoel. Ik heb Engelse taal en cultuur gestudeerd in Aleppo en werkte bijna veertien jaar als docent Engels. Sinds twee jaar ben ik tolk voor vluchtelingen uit Syrië bij de gemeente.'

'Leven zonder familie is eenzaam'

'Het liefst wil ik zo snel mogelijk weer voor de klas staan. Maar dat kan niet zomaar, ik moet een opleiding volgen en examens doen. Ik bereid me nu voor op toelatingsexamens voor de Pabo. Een nieuw leven opbouwen valt niet mee. Het kost veel energie en er zijn veel verdrietige momenten. Als ik het nieuws kijk bijvoorbeeld, dan maak ik me veel zorgen om mijn familie. Iedereen woont nog in Syrië. Ik mis ze enorm. Leven zonder familie is eenzaam: mijn kinderen hebben hier geen opa en oma, geen ooms en tantes.'

'Sterk zijn voor mijn kinderen'

'De kracht om door te gaan haal ik uit mijn kinderen (6 en 2). Zij zijn de toekomst. Soms komt er ineens verdriet of een herinnering boven. Dan kijk ik even om, maar niet te lang. Ik richt me op ons nieuwe leven. Ik moet sterk zijn voor mijn kinderen; ik wil ze een stabiele opvoeding geven. Net zo’n fijne en onbezorgde jeugd als ik zelf heb gehad.'

Voorbeeld voor anderen

'Ik help vluchtelingen uit Syrië. Ik ga met ze mee naar de tandarts of de dokter, tolk voor ze op de school van hun kinderen, vertaal brieven. Ik hoor vaak dat ik een voorbeeld voor hen ben. Mensen willen graag zelfstandig zijn – net als ik, daar help ik ze bij. Ik organiseer workshops voor ouders, vertel ze hoe de dingen gaan in Nederland. En ik ben een Whatsapp-groep gestart voor moeders met informatie over activiteiten voor kinderen, over school, over feesten als Sinterklaas en Sint Maarten, zodat ze betrokken raken bij de maatschappij. Bij de gemeente noemen ze me ook wel grappend de pitbull. Als ik ergens aan begin, zal ik nooit opgeven of halverwege stoppen. Ik ga door tot het is gelukt!'

Winnaar van de VluchtelingenWerk Awards 2018!

Sherifa is op 18 januari 2018 uitgeroepen tot de winnaar van de VluchtelingenWerk Awards. Deze award reiken we uit als bekroning op het enorme doorzettingsvermogen van vluchtelingen en de inspiratie die zij zijn voor anderen. Sherifa helpt met haar ongeremde enthousiasme anderen op weg, welke nationaliteit dan ook. In februari gaat ze op voor de herkansing van het PABO-toelatingsexamen.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!