Mensen helpen is de passie van Siriki. In Mali werkte hij met straatkinderen. Tot hij moest vluchten omdat hij kritiek uitte op het regime.

Siriki (26), Mali: 'Ik weet precies wat ik wil'

Siriki is pas twee jaar in Nederland. Toch spreekt hij de taal al vloeiend en begint hij dit jaar aan een studie. Ook heeft Siriki verschillende vrijwilligersbanen én ontmoette hij de koning, koningin en prinses. Zijn geheim: een ijzersterke motivatie.

Werken met straatkinderen

'Mensen helpen is mijn passie én mijn hobby. In Mali werkte ik met straatkinderen en kansarme jongeren. Dat ik er niet meer voor hen kan zijn, doet pijn. Ik wil graag terug om door te gaan met mijn werk, maar na de staatsgreep in 2012 is dat onmogelijk.'

Militairen grepen de macht

'De militairen die de macht grepen, hadden geen enkel respect voor mensenrechten. Ook het recht op vrijheid van meningsuiting bestond niet meer. Als woordvoerder van de mensenrechtenorganisatie die ik samen met een partner had opgericht, uitte ik openlijk mijn zorgen over het nieuwe regime in televisie- en radioprogramma’s.'

Mijn collega’s en ik liepen gevaar

'Al snel merkten mijn collega’s en ik dat we gevaar liepen. Veel collega's zijn gevlucht. Ik kwam in Nederland terecht. Mijn ‘hobby’ heb ik hier snel weer opgepakt. Als vrijwilliger en stagiair bij onder andere VluchtelingenWerk en het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) begeleid ik vluchtelingen bij het vinden van hun plek.'

Werken aan de toekomst

Siriki (tweede van links) neemt de prijs in ontvangst

'Gemotiveerd zijn, weten wat je wilt, ervaring opdoen en mensen leren kennen. Als je iets wilt opbouwen, zijn dat je handvatten. Dat zeg ik tegen de vluchtelingen die ik probeer te helpen. Ik kan nog zoveel raad en advies geven: als iemand zelf niet weet wat hij wilt, wordt het niets. Ik weet precies wat ik wil: ik wil werken aan mijn toekomst.'

Siriki doorliep het programma ‘Ondernemen in je Eigen Toekomst’, een initiatief van de organisatie New Dutch Connections.  Dit jaar won de organisatie de ‘Appeltjes van Oranje’. Siriki werd door New Dutch Connections uitgenodigd om de prijsuitreiking bij te wonen op paleis Noordeinde in Den Haag.  Daar ontmoette hij (tweede van links op de foto) koning Willem Alexander, koningin Máxima en prinses Beatrix.

Gerelateerde berichten

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!