In zijn debuutroman 'Bitterzoete thee' vertelt vluchtelng Zahed over zijn familiegeschiedenis

Zahed (48), Afghanistan: 'Met dit boek wil ik iets terugdoen'

‘Wat heb ik me verbaasd tijdens mijn eerste wandeling in Nederland. Het was 1997. Ik liep door het park vlakbij het asielzoekerscentrum. Voorbijgangers groetten elkaar. Eenden en vogels bleven zitten in het gras wanneer je langsliep, niemand was bang.’

Bitterzoete thee

In zijn debuutroman 'Bitterzoete thee' vertelt Zahed over zijn familiegeschiedenis. Zijn opa stuurde, lijnrecht tegen de tradities van het dorp in, zijn tweelingzoons naar school in Kabul. Zahed zet uiteen hoe die keuze van zijn grootvader alle daaropvolgende generaties beïnvloedt. ‘Zij kan van het leven genieten, denk ik als ik in de glinsterende ogen van mijn dochtertje kijk.’

‘Mijn vader is gereserveerd’

‘Het boek is gebaseerd op het leven van mijn vader maar ook mijn eigen ervaringen en die van mijn kinderen. De gesprekken die ik met hen voerde, zijn van een andere wereld. Mijn vader is gereserveerd, hij praat niet graag over wat hij meemaakte. Mijn dochter van zes spreekt zich uit: ‘Dat vind ik helemaal niet zo, papa.’

Verder kijken dan afkomst en status

‘Ik krijg hoop als ik in haar ogen kijk. Ze heeft de Nederlandse lucht ingeademd. Ze zegt wat ze denkt en verschuilt zich niet. In Afghanistan ben je Afghaan, moslim, vrouw of dochter. De mens die je bent, doet er niet toe. Ik heb er 48 jaar overgedaan om verder te kijken dan alleen status en afkomst, mijn kinderen zijn er mee opgegroeid.’

‘Ik ben Nederland dankbaar voor ons veilige thuis’

‘De keuze om te vluchten was niet makkelijk, je laat niet zomaar alles achter. Toch ben ik elke dag blij dat we op zoek zijn gegaan naar veiligheid. Mijn tante is uitgehuwelijkt en mishandeld. Als zij met minder verstikkende waarden en normen was opgegroeid, zoals mijn dochter nu, was haar leven niet zo gelopen. Ik ben Nederland dankbaar voor het veilige thuis dat mijn familie is gegeven. Met dit boek, wil ik iets terugdoen.'

  • Bestel het boek van Zahed in onze webshop

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!