Agnes is al 25 jaar vrijwilliger bij VluchtelingenWerk en kreeg daarvoor een koninklijke onderscheiding.

Agnes (65): luisterend oor beloond met een lintje

Al vijfentwintig jaar zet Agnes zich in als vrijwilliger bij AZC Gilze voor SNV BrabantCentraal. Haar open vizier en luisterend oor werden dit jaar beloond met een lintje. Wij zijn enorm trots op haar, maar zelf vindt Agnes de koninklijke onderscheiding niet nodig: 'Ik doe dit werk heel graag.'

In Afrika gewoond

'Vroeger heb ik een periode in Afrika gewoond. Toen ik terugkwam, miste ik het contact met verschillende culturen. Om die reden ben ik vijfentwintig jaar geleden begonnen bij VluchtelingenWerk. Naast het ontdekken van verschillende culturen, houd ik van werken met mensen en ben ik geïnteresseerd in binnen- en buitenlandse politiek. Dat alles vind ik terug in mijn werk als vrijwilliger.'

Opvang in een veilig land

'Door de jaren heen heb ik ontzettend veel vluchtelingen gesproken. Toch kan ik me nog steeds verbazen over de vreselijke dingen die mensen hebben moeten doorstaan. Ik snap dat mensen in Nederland soms denken 'Oef, er blijven maar vluchtelingen komen', maar wie weet zijn wij over een poos zelf aan de beurt. Dan willen we ook opgevangen worden in een veilig land.'

Vluchtelingen zijn sterke mensen

'Dat betekent niet dat we vluchtelingen hoeven te pamperen. Het zijn over het algemeen sterke mensen. Ze redden zich wel. We kunnen de vluchtelingen daar wel bij helpen. Door te laten zien waar hun kracht ligt en door ze hun hart te laten luchten. Daar hoeven ze trouwens niet dankbaar voor te zijn. Dat vind ik zo’n naar woord.'

Verrast door een lintje

'De onderscheiding Ridder van Oranje Nassau was een enorme verrassing. Volgens mij heeft mijn man het balletje aan het rollen gebracht. Natuurlijk is het heel bijzonder om zo’n onderscheiding te krijgen, maar ik vind het werk gewoon erg leuk om te doen. Voorlopig ga ik ermee door. Het vergroot mijn wereldbeeld en het blijft me boeien.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!