Berend, taalcoach bij VluchtelingenWerk Amstel tot Zaan

Berend (23): ‘Je komt uit je kleine studentenwereldje’

Berend woont in de Amsterdamse Jordaan en studeert natuurkunde. Hij heeft een bijbaantje bij een groothandel en is taalcoach bij VluchtelingenWerk Amstel tot Zaan. 'Tijdens onze ontmoetingen móet Abdulwali wel Nederlands praten.'

Tramabonnement

‘Elke week heb ik een afspraak met Abdulwali (30), een vluchteling uit Somalië. We praten anderhalf uur met elkaar zodat hij zijn Nederlands kan oefenen. Hij vertelt mij vaak verhalen over Somalië, over de stammenoorlogen en de cultuur. Ik vertel hem over Nederlandse gewoontes, het nieuws en Amsterdam. Ook help ik hem met praktische zaken. Zo hebben we laatst een tramabonnement aangevraagd. Dat was een hele uitdaging, zelfs voor mij.’

‘Nu komt de aap uit de mouw’

‘Abdulwali woont in Amsterdam, heeft bij een wasserette gewerkt en is in september met een studie begonnen. Verder komt hij niet zo vaak buiten. Door onze afspraken wordt hij gedwongen om Nederlands te praten. Als ik bij hem kom, ligt er al een stapeltje boeken klaar waar woorden of uitdrukkingen in staan die hij niet begrijpt. “Wat betekent nu komt de aap uit de mouw?” vroeg hij laatst.’

Aanrader

‘Dit taalproject is voor mij heel bijzonder. Ik kan iemand helpen met dingen waarvan ik dacht dat ze heel vanzelfsprekend waren. Daarnaast leer ik zelf ook veel, over zijn cultuur en land bijvoorbeeld. Dit werk is zeker een aanrader voor andere studenten. Het is goed om af en toe uit je kleine studentenwereldje te komen.’

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!